Amsterdam Bewaar

Waarom moeten wetenschappers altijd vliegen naar een congres?

Promovendus Laura Burgers: 'De voordelen van vliegen wegen niet op tegen de milieuschade.'
Promovendus Laura Burgers: 'De voordelen van vliegen wegen niet op tegen de milieuschade.' © Getty Images

Wetenschappers reizen niet zelden meerdere keren per jaar naar het buitenland voor hun werk. Juist bij universiteiten, waar vooruitstrevend onderzoek wordt gedaan, ontbreekt een duurzaam reisbeleid. 'Een reisje maken is vaak vooral leuk.'

'Kort geleden is er nog een collega van mij naar een congres in Brazilië geweest," zegt Laura Burgers, promovendus klimaatrechtszaken aan de Universiteit van Amsterdam (UvA). Het had geen toegevoegde waarde, bleek achteraf. Wetenschappers spraken over onderzoeken die al eerder waren gepubliceerd. "Zonde van de tijd en de CO2-uitstoot die de vliegreis kostte."

Het voorbeeld is volgens de promovendus representatief voor de reiscultuur op universiteiten.

Daar zijn wél heldere reisregels opgesteld: vliegreizen naar bijeenkomsten in zogenoemde groene steden - die zijn met de trein bereikbaar in minder dan zes uur óf de treinreis is vergelijkbaar met de duur van de vliegreis - worden niet meer vergoed.