Amsterdam Bewaar

Vluchtelingen in Bijlmerbajes: 'Dit voelt als een hotel'

Hossein (35) en zijn vrouw Roja (21) en pasgeboren baby Sam (twee maanden): 'Het was in het begin wel een verrassing dat het een gevangenis was.'
Hossein (35) en zijn vrouw Roja (21) en pasgeboren baby Sam (twee maanden): 'Het was in het begin wel een verrassing dat het een gevangenis was.' © Rink Hof

De eerste 250 asielzoekers wonen inmiddels in de Bijlmerbajes. Dat het een oude gevangenis met tralies voor de ramen is, deert hen niet. 'Ik heb een privékamer met een sleutel. Ik ben veilig.'

De voormalige Bijlmerbajes is afgelopen zomer omgebouwd tot asielzoekerscentrum (fotoserie). Er is plaats voor maximaal duizend vluchtelingen en statushouders. Momenteel wonen er ongeveer 250 mensen, merendeels uit Syrië, Eritrea, Iran en Irak. De eerste bewoners kwamen een maand geleden binnen.

Twee torens zijn inmiddels in gebruik. De bedoeling is alle zes torens in te richten. In de voormalige cellen verblijven alleenstaanden en stellen. De voormalige kantoren worden gebruikt als gezinskamers.