Amsterdam Bewaar

Van der Weijden mist na 24 uur wereldrecord

Van der Weijden in actie
Van der Weijden in actie © Nevena Giljac

Het is Maarten van der Weijden dinsdag niet gelukt om het wereldrecord 24 uur zwemmen te verbreken. Hij had hiervoor minimaal 102 kilometer moeten zwemmen. Hij kwam uit op 99,5 kilometer.

'Het gaat niet meer lukken. Vijf kilometer en nog een half uur te gaan." De baliemedewerker van SwimGym aan de Wibautstraat schudt zijn hoofd. Via het scherm volgt hij Maarten van der Weijden, die al uren baantjes aan het zwemmen is in het naastgelegen zwembad.

Om het wereldrecord te verbreken, moet hij 4080 keer op en neer zwemmen in het 25 meterbad. Telkens moet hij binnen 21 seconden de overkant bereiken. Een uitdaging, want nooit eerder heeft Van der Weijden langer dan twaalf uur gezwommen.

Ronduit beroerd
De recordpoging vergt veel van zijn lichaam. Het water maakt zijn huid week en kwetsbaar. Zijn schouder is bedekt met schuurplekken. Ook is een hap van zijn duim weg. "Hij stootte zijn hand tegen de rand," zegt zijn schoonzus, die hem als EHBO-hulpverlener bijstaat.

Er voortijdig uitstappen, dat is niet hoe ik het doe

Van Der Weijden voelt zich ronduit beroerd. Toch gaat hij door. Met grote slagen beweegt hij zich soepel door het water.

De zwemkampioen, die op negentienjarige leeftijd leukemie kreeg en daarvan genas, wil met zijn recordpoging aandacht vragen voor de 100.000 Nederlanders die elk jaar kanker krijgen. Zijn doorzettingsvermogen oogst dan ook veel lof. Niet alleen van bekende zwemmers, ook premier Mark Rutte steekt hem op Twitter een hart onder de riem.

Eist zijn tol
Hoe houd je zoiets vol? "Je moet je gedachten uitzetten en gewoon baan voor baan gaan. Als je met je hoofd al bij de finish bent, wordt het een lange rit," legt topzwemmer Marcel Schouten uit.  Zes uur lang zwom hij dinsdag naast van Der Weijden.

Marcel Wouda, hoofdcoach Nederlands Zwemmen, doet er samen met zwemtrainer Marcel van der Togt alles aan om de ongemakken te verlichten. Zo is er in het zwembad speciaal blauw led-licht, tegen vermoeidheid. Verder krijgt Van der Weijden elke twintig minuten een uitgebalanceerd dieet van speciale gels en repen. Thee tegen de kou en vaseline om de schuurplekken in te smeren.

Maar de vermoeidheid eist langzaam zijn tol. Van der Weijden, die de eerste zestien uur nog voorliep op schema, moet vaart minderen. Doodvermoeid is hij. Na achttien uur beseft hij: het lukt niet meer. Mentaal voelt dit als een zware klap. "Na een tijdje ga je zo stuk, dan is het gedaan."

2,5 kilometer 
Ondanks de mislukte poging komt het niet in de zwemmer op om eerder te stoppen. "Er voortijdig uitstappen, dat is niet hoe ik het doe."

Was van der Weijden niet te snel gestart? Volgens trainer Wouda blijft het gissen naar een oorzaak voor het falen. "Had hij niet genoeg energie omdat hij te hard is gestart, of omdat hij meer had moeten trainen? Hadden we een ander dieet moeten samenstellen? Er kunnen zoveel redenen zijn waarom het niet is gelukt."

Onder groot applaus van vrienden en familie, zwemt hij na vierentwintig uur zijn laatste baantje, samen met zijn dochtertje. 2,5 kilometer te weinig om het record te verbreken.