Amsterdam Bewaar

UvA-onderzoekers ontwikkelen methode om koraal te herstellen

UvA-onderzoekers ontwikkelen methode om koraal te herstellen
© AFP

Onderzoekers van de Universiteit van Amsterdam (UvA) hebben een nieuwe methode ontdekt om afstervende koraalriffen te restaureren.

Hiermee moet het mogelijk worden sneller, goedkoper en op grotere schaal het koraal te herstellen. Wetenschappers van de UvA werkten voor de ontwikkeling hiervan samen met een team van internationale onderzoekers. 

Het onderzoeksteam verzamelde koraallarven op Curaçao en plaatste die op speciale driehoekige stenen. In een laboratorium groeiden de 'zaai-units' daarna uit tot koraalpoliepen, die terug werden geplaatst in het rif. Door de vorm passen de stenen makkelijk in de spleten in het rif. 

Verder zijn de cementen vormen voorzien van verschillende oppervlakten en groeven. In deze minuscule leefgebiedjes is er ook plek voor fragiele koraalsoorten. Veel jonge koralen overleven het namelijk niet nadat ze teruggeplaatst worden. 

Beter bestand
Uit het onderzoek blijkt dat de nieuwe methode effectief is. De meeste stenen met koraalpoliepen zaten binnen enkele weken stevig vast op het koraalrif. Na een jaar werden alle vormen teruggevonden met een of meer groeiende koralen.

Bovendien zijn de nakomelingen dankzij genetische combinaties uitgerust met eigenschappen die hun ouders niet hadden. Daardoor zijn ze beter bestand tegen de barre omstandigheden in het koraalrif, dat bedreigd wordt door overbevissing en bevuiling. 

Verdwijnen
De verbeterde zaaimethode is daarnaast een stuk efficiënter dan de manier waarop eerder koraal werd hersteld. Tot nu toe gebeurde dat met de hand en voor elk koraalstukje apart, maar de nieuwe zaai-units maken het op grotere schaal mogelijk. En dat is belangrijk, omdat het koraal snel dreigt te verdwijnen. De actieve vorm van restauratie kan dit proces vertragen. 

Het onderzoeksteam is op dit moment bezig het zaaiproces te verbeteren en kijkt of de stenen makkelijk te produceren zijn.