PlusReportage

Trotse Gullit en Rijkaard openen Cruyff Court op ‘hun’ Balboaplein

Woensdagmiddag openden Frank Rijkaard en Ruud Gullit een Cruyff Court op het Balboaplein in Amsterdam-West. De buurtbewoners, jong en oud, waren massaal uitgerukt om een glimp op te vangen van de oud-voetballers – en om zelf een potje te spelen.

Ruud Gullit tijdens de opening van het Cruyff Court.Beeld ANP

“Weten jullie wie Johan Cruijff is?” vraagt ceremoniemeester Edson da Graça aan de grote groep aanwezige kinderen op het Balboaplein. “Ja!” roepen ze in koor. Zelfs de allerkleinsten kennen Cruijff.

Het is een zonnige woensdagmiddag op het Balboaplein in Amsterdam-West. Frank Rijkaard en Ruud Gullit openen het naar hen vernoemde Cruyff Court op ‘hun’ Balboaplein. De kinderen staan ongeduldig te wachten tot de oud-voetballers het podium opkomen. De volwassen zijn net zo onrustig. Twee mannen proberen op hun tenen een glimp van hun jeugdhelden op te vangen.

Het initiatief voor het Cruyff Court komt vanuit de lokale jeugd, zegt Annemieke Schuffelen van de Cruyff Foundation. “Die hebben de gemeente benaderd en zo is het balletje gaan rollen.” Op het Balboaplein kwamen Rijkaard en Gullit als jongens veel voetballen. “Dit kunstgrasveld moest er natuurlijk komen in samenwerking met Frank en Ruud.”

Als de twee het podium betreden, vertellen ze wat over het belang van het Cruyff Court en de vele dagen die de twee op het harde asfalt van het oude voetbalpleintje hebben gespendeerd. Daarna komen er vragen uit het publiek. “Hebben jullie tips voor ons?” vraagt een kind. Rijkaard: “Zoveel mogelijk hier komen oefenen met je vriendjes.” Als een ander kind brutaal vraagt hoeveel ze per maand verdienen, besluit Da Graça dat het de hoogste tijd is voor een potje voetbal.

Het nieuwe Cruyff Court wordt officieel geopend met een wedstrijd tussen twee lokale basisscholen. De Joop Westerweelschool wint met 4-2 van de Visserschool.

Erfenis van Cruijff

Rijkaard en Gullit zijn trots dat ze een Cruyff Court mochten openen op hun oude pleintje. “Eerst was ik wat huiverig,” zegt Gullit. “Ik wil mezelf niet te veel op de borst kloppen door ergens mijn naam pontificaal op te zetten, maar nu het veld er eenmaal ligt ben ik erg blij. Zeker omdat mijn naam er samen met die van Frank opstaat.” Rijkaard: “Dit plein is een wezenlijk onderdeel van onze vorming geweest. Nu, met kunstgras in plaats van asfalt, is het hier een stuk aantrekkelijker geworden.”

Ze zijn beiden vooral trots dat ze de erfenis van Cruijff kunnen doorzetten. “Hij wilde graag dat kinderen naar buiten zouden gaan om te voetballen,” zegt Gullit. “Dit nieuwe veld zal meer kinderen overhalen om hier te komen sporten.”

Beeld ANP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden