Plus

Stad trekt miljoenen extra uit om jongeren na crisis weer aan werk te helpen

De jeugdwerkloosheid in Amsterdam is vorig jaar stevig aangejaagd door de lockdown. Vooral bij jongeren die het toch al moeilijker hebben op de arbeidsmarkt hakt het erin dat hele sectoren zijn lamgelegd.

Onder meer de horeca werd compleet lamgelegd door het coronavirus. In de eerste drie kwartalen van 2020 was de jeugdwerkloosheid 8,5 procent, een stuk hoger dan de 6,5 procent van 2019. Beeld ANP
Onder meer de horeca werd compleet lamgelegd door het coronavirus. In de eerste drie kwartalen van 2020 was de jeugdwerkloosheid 8,5 procent, een stuk hoger dan de 6,5 procent van 2019.Beeld ANP

Het stadsbestuur komt met een uitgebreid pakket aan maatregelen om de door de corona-lockdown snel aangewakkerde jeugdwerkloosheid aan te pakken. Wethouder Rutger Groot Wassink (Werk) heeft alleen al voor dit jaar 4 miljoen euro extra uitgetrokken.

De investeringen komen bovenop het reguliere budget dat Amsterdam uittrekt tegen jeugdwerkloosheid van 8 miljoen euro. Groot Wassink wil daarmee zoveel mogelijk jongeren aan het werk helpen of houden. Daarbij gaat het bijvoorbeeld om ‘jobhunters’ die werkgevers benaderen. Ook kunnen jongeren werkervaring opdoen door stages, met een Startersbeurs of bij de Werkbrigade van de gemeente. Voor een ander deel is het de beste oplossing om weer naar school te gaan.

Bij de aanpak wordt teruggegrepen op het recept waarmee de jeugdwerkloosheid de afgelopen jaren werd teruggedrongen, door laagdrempelige, persoonlijke begeleiding bij de jongerenpunten in de wijken en online-informatie.

Door de lockdown spoot de jeugdwerkloosheid vanaf maart vorig jaar omhoog. In de horeca, maar ook in de schoonmaak, cultuur, recreatie en winkels werden vanwege het coronavirus hele bedrijven lamgelegd waardoor juist voor jongeren veel werkgelegenheid verdween. In de vijf maanden die volgden waren in Amsterdam bijna zesduizend jongeren minder aan het werk dan daarvoor.

Flexbanen

Daarmee was in het tweede en derde kwartaal bijna 10 procent van de jongeren tussen 15 en 27 jaar werkloos in Amsterdam. Na de zomer veerde de economie weer op waardoor het aantal werkende jongeren weer met 2300 steeg. Over de eerste drie kwartalen van 2020 kwam de jeugdwerkloosheid uit op 8,5 procent, een stuk hoger dan de 6,5 procent van 2019.

“Jongeren zijn in hoge mate afhankelijk van flexbanen. Daarom zijn ze vaak als eerste de sjaak,” zegt Groot Wassink. Over de laatste maanden zijn nog geen cijfers, maar de wethouder vreest dat het met de jeugdwerkloosheid in de tweede lockdown niet veel beter gesteld is, eerder slechter. “Mogelijk komen we nu in de eerste twee kwartalen van dit jaar zelfs op 10 of 12 procent.”

De gevolgen van de coronacrisis zijn bovendien oneerlijk verdeeld. In de cijfers van bijstand en WW is de toename nog het grootst bij middelbaar en lager opgeleide jongeren in Zuidoost, Nieuw-West en Noord, schrijft Groot Wassink aan de gemeenteraad in een brief met de maatregelen. Onder jongeren met een migratieachtergrond was het verlies van werk het grootst.

Anders dan in voorgaande jaren is werkloosheid niet meer iets dat hogeropgeleide jongeren overslaat. Het kost afgestudeerden meer tijd om werk te vinden — maar deze groep weet zich ook weer sneller te ontworstelen aan een uitkering. Het is goed mogelijk, schrijft Groot Wassink, dat ze hun lager opgeleide leeftijdgenoten dan weer in de weg zitten. Nu werkgevers het personeel voor het uitkiezen hebben speelt discriminatie een grotere rol, evenals verdringing door hoger opgeleiden die genoegen nemen met ander werk.

Verloren generatie

In de stukken die Groot Wassink naar de gemeenteraad heeft gestuurd wordt gevreesd voor de langetermijneffecten van de coronacrisis, waardoor een verloren generatie kan ontstaan. Maar ten opzichte van de vorige grote crisis valt de jeugdwerkloosheid nog mee. In 2013 was 13,3 procent van de Amsterdamse jongeren werkloos.

Groot Wassink hoopt nog steeds dat de cijfers niet zo hoog oplopen. Als de kwetsbaarste mensen zijn gevaccineerd, kan de economie misschien weer snel van het slot. Dat veel jongeren na de zomer meteen weer werk vonden, geeft reden tot enig optimisme.

Maar zeker is ook dat werkgevers zo onderhand aan het einde van hun latijn zijn. “De steunpakketten voor bedrijven voorkomen nu nog veel werkloosheid, maar dit gaat niet eindeloos goed.” Vandaar ook dat Groot Wassink zich schrap zet met extra begeleiding voor jongeren die langs de kant komen te staan. “Ik wil gewoon helemaal klaarstaan. Want het kost jaren om een slechte start in te lopen. Je weet één ding zeker: hoe langer ze zonder werk zitten, hoe moeilijker het wordt om ze weer aan de slag te krijgen.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden