Amsterdam Bewaar

Ronald Plasterk zoekt naar persoonlijke kankermedicijnen

Ronald Plasterk, voormalig politicus, werkt weer op zijn oude vakgebied
Ronald Plasterk, voormalig politicus, werkt weer op zijn oude vakgebied © Marc Driessen

Elke kankerpatiënt zijn gepersonaliseerde medicijn. Dat is het ideaal van oud-minister Ronald Plasterk die terug is in zijn oude vak, de moleculaire biologie. 'Die geneesmiddelen gaan geen tonnen kosten.'

Ronald Plasterk was erbij, als jonge onderzoeker in de jaren tachtig. In café The Eagle in Cambridge sprak geneticus John Sulston op een vrijdagmiddag na een paar pints de legendarische woorden 'let's do the whole damn thing'.

"Daarmee legde Sulston de basis van het Humane Genoomproject, waarmee in 2003 de hele menselijke dna-structuur is blootgelegd," zegt Plasterk. Sulston, die dit jaar overleed, won in 2002 de Nobelprijs voor zijn onderzoek.