Amsterdam Bewaar

Pa Sem, de held van de Bijlmerramp

Voor zijn heldendaad ontving Pa Sem in 1993 uit handen van burgemeester Van Thijn de zilveren erepenning van de stad Amsterdam.
Voor zijn heldendaad ontving Pa Sem in 1993 uit handen van burgemeester Van Thijn de zilveren erepenning van de stad Amsterdam. © ANP

De brug naar het monument in Zuidoost voor de slachtoffers van de Bijlmerramp heet vanaf woensdag naar Pa Sem. Wie was Willem Jacob Symor?

Eind september kwamen elk jaar opnieuw de herinneringen aan de ramp naar boven. "Het duurt zo'n twee weken," vertelde Pa Sem daar in 1997 over in een interview met Het Parool. "Ik slaap niet. Of ik heb nachtmerries. Over vuur. Ik probeer zoveel mogelijk te vergeten, maar dat gaat niet van de ene op de andere dag."

Elke ramp heeft zijn helden, mensen die soms met gevaar voor eigen leven hulp verlenen. De held van de Bijlmerramp in 1992 werd Willem Jacob Symor, beter bekend als Pa Sem.