Amsterdam Bewaar

Ondergronds koppelt Amsterdammers voor een praatje in de metro

Guus Prinse (74, niet in het artikel) is een van de zestien senioren die met onbekenden praten tijdens een metrorit.
Guus Prinse (74, niet in het artikel) is een van de zestien senioren die met onbekenden praten tijdens een metrorit. © Dingena Mol

Het project Ondergronds brengt jonge en oude Amsterdammers samen in de metro voor een gesprek van twintig minuten, om van elkaar te leren. 'Er wordt veel in kleine wereldjes langs elkaar heen geleefd.'

Over flowerpower kan ik uren praten

De 71-jarige Marijke Kooi is een van de zestien 'opmerkelijke' Amsterdammers die de komende weken in de metro een gesprek aanknopen met onbekenden, voor het project Ondergronds Amsterdam. Haar profiel op de bijbehorende website vertelt al het een en ander over haar: ze woonde lange tijd in een kraakpand, was betrokken bij de oprichting van het Joke Smit College en was lerares Frans. Ze trouwde ten tijde van de flowerpower, en had ze na haar scheiding relaties met vrouwen.

Ouderen vol verhalen
Initiatiefnemers Julien Thomas (29) en Manon Veldhuis (28) maakten de selectie voor het project. De twee designers raakten een jaar geleden met elkaar in gesprek over de stad. Ze constateerden dat er in Amsterdam geen gebrek is aan creativiteit en nieuwe projecten, maar dat die vaak zijn gericht op de jongere generatie. Veldhuis: 'Terwijl het de ouderen zijn die over veel kennis beschikken, en prachtige verhalen hebben die ze maar al te graag willen delen.'

Het gesprek werd een discussie, en uiteindelijk leverde het Ondergronds op, dat vandaag van start gaat. Thomas: 'De stad wordt een heel andere plek als je iemand kunt tegenkomen die je kent. Dat gevoel hopen we een beetje naar boven te halen met dit project.' De twee merkten dat er veel in kleine wereldjes langs elkaar heen wordt geleefd. Dit beeld werd alleen maar bevestigd toen ze ouderen gingen zoeken voor het project. 'In buurthuizen bijvoorbeeld komen vaak nauwelijks jongeren. Een echt buurthuis is het dan al niet meer.'

Uiteindelijk vonden ze zestien senioren, die ieder vier ontmoetingen zullen hebben. Via de website kunnen nieuwsgierige Amsterdammers zich opgeven voor een gesprek met iemand die 'opgeleid is tot balletdanser', 'Westerbork overleefde', 'een drop-out was' of 'heeft geëxposeerd in India'. De organisatie plant de ontmoeting, twintig minuten lang en altijd in de metro. Na 64 gesprekken stopt Ondergronds.

Bloeitijd
Voor Marijke Kooi was de kans om nieuwe mensen te spreken een belangrijke motivatie om mee te doen. 'Wanneer je ouder wordt, merk je dat je zelf razendsnel onderdeel wordt van de geschiedenis,' zegt ze. 'Op school leren ze nu over de flowerpower, Vietnamdemonstraties en het feminisme. Dat was mijn bloeitijd, en ik kan daar uren over vertellen. Ik verhuisde van Leiden naar Amsterdam op de dag van de grote Vietnamdemonstratie. Dat is mijn eerste herinnering aan de stad.'

Zelf wil ze in de gesprekken graag ontdekken waar de jongere generatie zich mee bezighoudt. 'Ik heb het gevoel dat mensen ondanks alle nieuwe manieren van communiceren uit elkaar worden gedreven. De wereld wordt helemaal niet kleiner: de afstanden tussen verschillende leefwerelden in de stad worden alleen maar groter.'

Wat Kooi verwacht van het project? Leuke middagen en mooie gesprekken, waarmee de twintig minuten voorbijvliegen. En dan bedenkt ze nog iets: 'Die gesprekken van twintig minuten zijn best wel kort. De meeste deelnemers zullen je na afloop gedag zwaaien en je wellicht een fijne tijd toewensen. Maar wie weet zijn er ook mensen met wie ik nog eens verder kan praten.'

Deelnemen aan Ondergronds Amsterdam kan via de website.