Amsterdam Bewaar

Joop van Riessen: 'Prostitutie weg uit de buurt'

Joop van Riessen: 'Prostitutie weg uit de buurt'
© ANP

Amsterdam moet een einde maken aan prostitutie op de Wallen, vindt oud-hoofdcommissaris Joop van Riessen, die jaren werkte in dit gebied. 'Het is volledig uit de hand gelopen.'

Tijdens een theatershow in de Meervaart, in april, liet Joop van Riessen (1943) zich ontvallen hoe fijn het zou zijn als de Wallen weer een gewone woonwijk wordt, zonder prostitutie. "Ik kreeg minutenlang applaus," zegt hij. "Ik wist niet wat mij overkwam."

Het applaus zette Van Riessen aan het denken over de onhoudbare situatie op de Wallen. En toen hij vorige week in deze krant las dat voormalig burgemeester Jozias van Aartsen vindt dat Amsterdam iets moeten doen aan dat imago van 'de stad waar alles kan', besloot hij hem te steunen.

Van Riessen heeft een lange carrière achter de rug bij de Amsterdamse politie, die in 1965 begon op bureau Warmoesstraat en duurde tot 2004. Sindsdien schrijft hij boeken en treedt op.

Overlast
In zijn jaren bij de politie zag hij de Wallen veranderen. In de jaren zestig was de hoerenbuurt nog relatief overzichtelijk. Weliswaar was volop sprake van criminaliteit, drank en vechtpartijen, maar de overlast was niet zo massaal als nu. Begin jaren zeventig kwam de heroïnehandel op, die van de Wallen een drugsgetto maakte. "De politiek bemoeide zich nergens mee. Burgemeester Ed van Thijn was de eerste."

Er zitten veel coffeeshops in wat ooit de leukste winkelstraat van Nederland was

Cocaïne verdreef heroïne, waarmee de spuitende junks uit het straatbeeld verdwenen. Inmiddels hebben toeristen de Wallen overgenomen. Zij komen af op drank, drugs en hoeren en veroorzaken veel overlast. Het is uit de hand gelopen. "En als je er iets van zegt, pleeg je een doodzonde."

Wat Van Riessen betreft, stopt Amsterdam met prostitutie op de Wallen. De functie van hoerenbuurt voor zeelieden is allang vervaagd. Nu trekken hordes joelende toeristen langs Oost-Europese vrouwen. "Het is mensonterend, een schandalige situatie."

Sluiting
Het argument dat sluiting leidt tot illegale prostitutie elders in de stad, vindt Van Riessen kul. Die vrees bestond ook na sluiting van tippelzone aan de Theemsweg. "Maar de dames gaan naar het buitenland."

Ook met de coffeeshops is het uit de hand gelopen, zegt Van Riessen. "Kijk naar de kop van de Haarlemmerstraat. Daar zitten veel coffeeshops in wat ooit de leukste winkelstraat van Nederland was. Zo'n straat gaat kapot."

De politiek durft het debat over de sluiting van de Wallen niet aan, constateert Van Riessen. En dat is jammer, want hij is ervan overtuigd dat toeristen weg zullen blijven als de rode lichten doven. "Als we het in een referendum zouden vragen, zal een meerderheid stemmen voor een stop op prostitutie op de Wallen."

Lees ook: Wie bevrijdt de Wallen van de hordes?