Amsterdam Bewaar

Irene Hemelaar onderscheiden met Frans Banninck Cocqpenning

Irene Hemelaar
Irene Hemelaar © Rink Hof/Het Parool

Irene Hemelaar is vrijdag door burgemeester Van der Laan onderscheiden met de Frans Banninck Cocqpenning.

De vertrekkend directeur van stichting Amsterdam Gay Pride krijgt de onderscheiding vanwege haar strijd voor LHBT'ers en vrouwen in het algemeen.

Hemelaar, die voorzitter wil worden bij vakbond FNV, heeft zich sinds 2005 ingezet voor lesbische zichtbaarheid binnen wat toen nog de 'homobeweging' werd genoemd. Vorig jaar was ze vrouwenvertegenwoordiger bij de Verenigde Naties. In die rol sprak ze in oktober op de algemene vergadering van de VN in New York over mensenrechten van LBTI-vrouwen. 

"Ook bij bestaande organisaties, zoals ProGay en Amsterdam Gay Pride, heeft zij het voor elkaar gekregen meer aandacht voor (lesbische en biseksuele) vrouwen te genereren met als resultaat een eerste LesBian Pride in 2009. Met haar enthousiaste en innemende persoonlijkheid heeft zij diverse LHBTI-groepen weten te stimuleren en te activeren," schrijft de gemeente Amsterdam in een persbericht. 

Hemelaar werd in 2013 genomineerd voor de titel Amsterdammer van het Jaar, een verkiezing die werd georganiseerd door Het Parool en AT5. Die werd toen gewonnen door Marco de Souza, oprichter van het Leerorkest. 

De Frans Banninck Cocqpenning wordt toegekend aan mensen die zich tijdens een periode van tenminste twaalf jaar 'bijzonder verdienstelijk' hebben gemaakt voor Amsterdam.