Amsterdam Bewaar

In Oost geliefde buurtsuper Helal Et Gida failliet

Eigenaar Hüseyin Akbiyik (rechts op de foto): 'De klanten voelen als broers en zussen voor mij'
Eigenaar Hüseyin Akbiyik (rechts op de foto): 'De klanten voelen als broers en zussen voor mij' © Het Parool

Buurtsupermarkt Helal Et Gida in de Pretoriusstraat is failliet. Tot groot verdriet van de buurt, waar de winkel zeer geliefd is.

'Ach nee, ga je sluiten? Wat ontzettend erg." Een vaste klant van buurtsuper Helal Et Gida, die net aan het afrekenen is, kijkt met verschrikte ogen naar eigenaar Hüseyin Akbiyik. Hij antwoordt bevestigend en legt met dezelfde zachte, aardige stem als altijd uit dat het al jaren slecht gaat. De koek is op.

In de buurt doen geruchten de ronde dat Erdogansympathisanten debet zijn aan de teloorgang van de zo geliefde buurtsupermarkt. Vlak na de coup in Turkije in juli vorig jaar werd Helal Et Gida, net als veel andere instellingen en winkels, op een lijst met Gülensympathisanten geplaatst. Erdoganaanhangers zouden de winkel daarna links hebben laten liggen, met het faillissement tot gevolg.

Supermarktoorlog
Volgens Akbiyik heeft het daar allemaal niets mee te maken. "Het grootste deel van mijn klanten is Nederlands. Het gedoe met Gülen heeft misschien twee procent van mijn klanten gekost." Hij ontkent ook banden te hebben met de beweging. "Ik ben destijds op die lijst beland omdat ik voor honderd euro per jaar een aan Gülen gelieerde ondernemersvereniging steun."

Ik heb er slapeloze nachten van. De klanten voelen als broers en zussen voor mij

Hüseyin Akbiyik, eigenaar

Nee, het is de supermarktoorlog die Helal Et Gida, dat al 24 jaar in de Pretoriusstraat in Oost zit, de das om heeft gedaan, zegt Akbiyik. "In een paar jaar tijd zijn er drie filialen van Lidl, twee Vomars, twee Albert Heijns en een Dirk van den Broek in de buurt gekomen. Daar heb ik veel klanten aan verloren. Ik heb van alles geprobeerd om het tij te keren. Andere producten, reclamefolders, noem het maar op. Het mocht niet baten." 

Tegenstrijdig genoeg is de supermarkt in de buurt ongekend populair, vooral bij mensen die van lekker koken houden. In 2015 werd Helal Et Gida door deze krant op basis van een peiling onder lezers zelfs uitgeroepen tot beste buurtsuper van de stad. Akbiyik is nog trots als hij eraan denkt. Toch veranderde het niets aan de sinds 2014 dalende omzet. 

Verdrietig
Marianne Meijerink, Helal Et Gidafan van het eerste uur, vindt het faillissement 'verdrietig, oneerlijk en onverdiend'. In 2007 schreef ze ter ere van het vijftienjarig bestaan van Helal Et Gida een kookboek over de producten van de winkel. 

"Het is echt de belichaming van de Turkse winkel met een bijzonder aanbod van hoge kwaliteit. Vroeger ging je met name voor kruiden en peulvruchten, de laatste jaren waren daar een hoop andere producten bijgekomen waar je lastig aan kon komen. Allerlei soorten artisjokken, verse kapucijners, bijzondere conserven. Allemaal producten die je in de supermarkt nooit zal vinden."

Ook Meijerink zag de klandizie teruglopen. "Vroeger stond er op zaterdag echt een sliert door de hele winkel voor de kassa. De laatste jaren was het rustiger."

Doorstart
Toch is er nog een heel klein sprankje hoop voor Helal Et Gida en de fans van de winkel. Volgens advocaat Rob van der Mark wordt met man en macht geprobeerd een doorstart te realiseren. Dat is ook de reden dat de winkel, ondanks dat de schappen steeds leger raken, nog steeds open is. "We voeren druk overleg met de curator en hopen dat op zeer korte termijn een beslissing wordt genomen."

Een doorstart zou voor Akbiyik een droom zijn, want het faillissement doet hem veel pijn. "Ik heb er slapeloze nachten van. De klanten voelen als broers en zussen voor mij."

Helal Et Gida heeft nog een filiaal in Nieuw-West. Dat is financieel gezond en blijft open.