Amsterdam Bewaar

Hoogleraren UvA ontvangen bedreiging na brief over Peterson

Hoogleraren UvA ontvangen bedreiging na brief over Peterson
© Adam Jacobs

Verschillende UvA-hoogleraren hebben doodsbedreigingen ontvangen. Aanleiding is de discussie rond de komst van hoogleraar Jordan Peterson.

Dat meldt een groep die zich de Bezorgde Amsterdammers noemt, een groep mensen die zich mengt in maatschappelijke discussies. 

Toen de komst van de Canadees bij discussieplatform Room for Discussion van de UvA werd aangekondigd, schreven in totaal tachtig studenten en docenten gezamenlijk een brief waarin werd gevraagd tijdens het gesprek ook een tegenwicht te bieden in de vorm van een spreker met andere ideeën. Peterson heeft veel fans binnen (extreem)rechtse groeperingen. 

Peterson reageerde daar persoonlijk op via een blog op zijn website. Hij geeft flink wat kritiek op de brief en de schrijvers. Aan het einde van de blog noemt hij ze 'lafaards'. Toch wilde hij wel naar Amsterdam komen om een lezing te geven, die woensdagmiddag plaatsvond.

Bedreigingen
Naar aanleiding van de reactie van Peterson heeft opnieuw een aantal hoogleraren een brief geschreven. UvA-hoofddocent Sarah Bracke is een van de ondertekenaars: "Deze brief is door acht mensen onderschreven. Dit keer ging het over het probleem erachter, dehumanisering en vrijheid van meningsuiting."

Na die tweede brief, gepubliceerd op Folia, ontvingen alle UvA-hoogleraren die de brief ondertekenden 'een doodsbedreiging', aldus Bracke. Een van hen zette een bedreiging op Twitter. 

Hoe veel mensen los van elkaar nu bedreigd zijn, is nog niet duidelijk.

'Hatespeech is normaal geworden'
Bracke: "Ik vind de bedreiging persoonlijk niet zo heftig. Ik vind het wel ernstig waar het voor staat. We vinden dit soort 'hatespeech' tegenwoordig normaal. Peterson heeft bovendien een heel trollenleger achter zich, dat online de hele dag van dit soort reacties geeft. Die man staat echt niet voor vrijheid van meningsuiting. Daar moeten we het over hebben."

Henriette Hoogervorst is een van de studenten die betrokken was bij het schrijven van de eerste brief. Tevens is ze lid van Bezorgde Amsterdammers.

Ze was ook aanwezig bij de lezing van Peterson. "Met moeite, ik kijk via een livestream. Veel mensen kunnen niet naar binnen vanwege de opkomst." Ze is naar eigen zeggen geschrokken van de reactie van Peterson op de brief - en nog meer - de doodsbedreigingen die hoogleraren daarna ontvangen hebben. "Wie doet nou zoiets? We wilden een kritische academische discussie aanjagen. Dit is bizar."

Samen met een aantal UvA-docenten organsieert Hoogervorst daarom woensdagavond een bijeenkomst om te praten over de komst van Jordan Peterson en de vrijheid van meningsuiting.

De politie zegt een melding te hebben ontvangen van Polly Pallister-Wilkins over een bedreiging, maar is de details van die zaak nog aan het afwikkelen met de hoogleraar. 

Lees ook: Medewerkers UvA bezorgd over komst Jordan Peterson