Amsterdam Bewaar

Hoogleraar sterrenkunde UvA ontvangt subsidie van 1 miljoen euro

Een artist impression van de European Extremely Large Telescope (E-ELT)
Een artist impression van de European Extremely Large Telescope (E-ELT) © ESO/L. Calçada

Hoogleraar Sterrenkunde Lex Kaper heeft een subsidie van 1 miljoen euro gekregen voor de bouw van een instrument voor de European Extremely Large Telescope (E-ELT). Dat meldt de Universiteit van Amsterdam, waar Kaper lesgeeft, op de website.

Voor de nog in aanbouw zijnde telescoop mag Kaper met een team van internationale sterrenkundigen een multi-objectspectograaf bouwen. Een dergelijk apparaat sorteert licht per object en per kleur. Op basis daarvan maakt het een streepjescode met daarin informatie over de temperatuur en chemische samenstelling van een object. Met het instrument kunnen sterren in duizenden nabije melkwegstelsels voor het eerst waargenomen worden.

De door het European Southern Observatory (ESO) gebouwde E-ELT komt in Chileense Atacamawoestijn te staan en wordt de grootste optische telescoop ter wereld. Het gevaarte is naar verwachting in 2024 gereed voor gebruik.

Van bouwer ESO krijgt Kaper 150.000 euro voor de zogeheten fase-A-studie. Samen met wetenschappers uit Frankrijk, Engeland, Brazilië en Duitsland worden de plannen voor de spectrograaf verder ontwikkeld. De Nederlandse Organisatie van Wetenschappelijk Onderzoek (NWO) draagt 500.000 euro bij, terwijl de Sao Paulo Research Foundation (FAPESP) 350.000 euro stort. Van dat geld kunnen Kaper en zijn Braziliaanse collega Beatriz Barbuy van de Universiteit van Sao Paolo een team van onderzoekers samenstellen: vier in Brazilië en twee in Nederland.