Amsterdam Bewaar

Gemeente gooit gokmarkt op de schop

Gemeente gooit gokmarkt op de schop
© ANP

De markt voor gokhallen en speel­automatencasino's is een gesloten bolwerk waar nieuwkomers niet tussenkomen. De gemeente Amsterdam verandert de regels, waardoor nieuwe toetreders vanaf 2021 welkom zijn.

Dat schrijft burgemeester Femke Halsema in een brief aan de gemeenteraad.

Ze kondigt aan dat de regels voor gokhallen volledig op de schop gaan, zodat ondernemers die nu nog niet actief zijn op die markt net zoveel kans maken op een vergunning als de bestaande kansspelondernemers.

Vooral in het centrum staat een ­aantal grote speelautomaathal­len met soms wel tweehonderd gokkasten. In totaal heeft de gemeente 21 exploitatievergunningen verstrekt, naast de twee vestigingen van staatsgok­bedrijf Holland Casino.

Meer vergunningen worden er niet uitgegeven om gokverslaving tegen te gaan. De vergunningen die nu in handen zijn van bestaande ondernemers, worden elke drie jaar verlengd. De speelautomatenbranche is een lucratieve markt, waar jaarlijks in heel ­Nederland ruim 700 miljoen euro in omgaat.

Verloten
De Raad van State oordeelde in 2016 dat gemeenten de vergunningsprocedure anders moeten inrichten. Doordat de meeste gemeenten een beperkt aantal vergunningen uitgeven, ruwweg één gokhal per 50.000 inwoners, en de meeste bestaande vergunningen al in handen zijn van gevestigde ondernemers, maken nieuwe ondernemers geen kans.

Dat vindt de Raad van State onrechtmatig. Halsema kondigt nu aan dat de bestaande vergunningen voor speelautomaathallen allemaal tot 1 september 2021 geldig zullen blijven, waarna een nieuw beleid van kracht wordt.

In de speelautomaten­branche gaat jaarlijks 700 miljoen euro om

In haar brief aan de gemeenteraad noemt Halsema het verloten van de vergunningen een optie, maar ook het toewijzen van vergunningen op basis van specifieke eisen.

Langere looptijd
Volgens Frits Huffnagel, voorzitter van brancheorganisatie VAN Kansspelen, biedt het openbreken van de markt een kans om het aantal speelautomaathallen beter te spreiden over de stad. Nu zitten er in de Reguliersbreestraat alleen al vijf gokhallen.

"Ondernemers willen best nadenken over het samenvoegen van vergunningen waardoor er minder speelhallen overblijven, of verplaatsen naar andere stadsdelen, mits zij hetzelfde aantal automaten mogen exploiteren."

Volgens de oud-wethouder verwacht de branche niet dat de gemeente het aantal vergunningen gaat uitbreiden. Wel hoopt Huffnagel dat Halsema de nieuwe vergunningen een langere looptijd geeft. "Dat biedt deze ondernemers meer zekerheden om te investeren als zij op andere locaties willen beginnen."

Tip Het Parool

Heb je een nieuwstip of nieuwsfoto? Voeg ons toe op Whatsapp. Liever mailen of anoniem tippen? Bekijk hier hoe dat kan.