Plus Ten slotte

Franklin Klein (1937-2019): de King of Salsa van Amsterdam

Voor salsadansend Amsterdam was Papi Klein de absolute King of Salsa. Zijn uitvaart, vorige week, was dan ook een stijlvol en muzikaal eerbetoon aan het salsa-icoon, met 350 aanwezigen en een live orkest.

Franklin ‘Papi’ Klein, middelpunt van bijna elk salsafeest.

Geboren in Suriname als Franklin Klein maakte hij zich al geliefd bij de hele buurt. Hij had allerlei verschillende baantjes, waardoor hij veel mensen ontmoette. Een van die klusjes was krantenbezorger, waarbij hij soms spontaan werd uitgenodigd mee te eten.

Als kok en bediende belandde hij in Suriname in de grote vaart. Hij bracht van zijn reizen met vrachtschepen als een van de eerste spijkerbroeken mee naar Suriname, voor de verkoop.

Tijdens zijn zeemansbestaan werd hij op de Caribische eilanden en op Cuba verliefd op de salsa. Aan wal danste hij aan een stuk door. Lessen kreeg hij niet, hij leerde zichzelf de salsa aan.

Favoriete danspartner

Eenmaal volwassen trok hij naar Nederland, waar hij introk op de zolder van zijn broer in De Pijp. Zijn passie voor de salsa breidde zich uit en al gauw was hij een fenomeen in de salsawereld. Café-eigenaren boden hem flessen champagne aan, maar Klein dronk tijdens het dansen alleen maar melk. Dat hield hem tijdens zo’n intensieve avond op de been.

Lydia van Keuk (64) leerde Klein kennen toen zij begin twintig was. “Zijn ontzettende gevoel voor ritme en de rust die hij uitstraalde maakte hem iedereens favoriete danspartner.”

Klein had de gave om elke vrouw het gevoel te geven dat ze een goede danseres was, vertelt ze. “Met een precies getimed tikje op de rug of een duwtje op de schouder wist hij elke danspartner exact de juiste draai te laten maken.”

Eind jaren zeventig belandde Klein als gevolg van een spierziekte in de ziektewet. Een groot drama was dit voor hem niet, geld vond hij onbelangrijk. Bovendien kon hij nu doen wat hij het liefste deed: de hele dag door de stad fietsen om mensen te spreken, en ’s avonds salsa dansen.

Op één van die avonden leerde hij zijn vriendin Marie van Hezik (70) kennen. Ze waren 35 jaar samen en bleven erg verschillend. “Samen­wonen hebben we nooit gedaan. Hij was groot fan van het Nederlands Elftal en Ajax, ik zou het niet uithouden in een huis waar altijd voetbal aan staat.”

Van Hezik heeft Klein altijd een inspirerende figuur gevonden. “Hij klaagde nooit. Zelfs niet toen hij door zijn ziekte niet meer kon eten en alleen nog sondevoeding kreeg. Hij kon zo goed koken en was dol op eten, maar hij heeft er nooit over gezeurd.”

Klein danste met elke vrouw die het met hem kon uithouden. Jonge mannen zagen vol bewondering en soms met jaloezie hoe de dames in de rij stonden om aan de beurt te komen bij de bejaarde koning van de salsa.

Dat hij zo geliefd was bij iedereen, vond van Hezik alleen maar mooi om te zien. “Iedereen die ik gesproken heb zegt: Papi was echt mijn beste vriend.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden