PlusTen slotte

Elzelinde van ’t Hof (1966-2019): ‘communicatietycoon’ van de gemeente

Elzelinde van 't Hof.

Op haar zestiende proefde Elzelinde van ’t Hof eventjes van Amsterdam. Dat maakte zo’n indruk dat ze drie jaar later besloot haar geboortedorp Bergen achter zich te laten.

Ze ging communicatie studeren, om uiteindelijk uit te groeien tot de ‘communicatietycoon’ van de gemeente. Tijdens vakanties werd haar met regelmaat gevraagd of ze niet in Amsterdam moest zijn, om de stad te redden.

Ze was een pionier met haar eigen secretaressebureau. De Prinsengracht 64, waar haar bedrijf BGG (Bij Geen Gehoor) huisde, werd een hotspot. Ze deelde het pand met galeriehouder Oscar van der Voorn, in wiens galerie de secretaresses met Van ’t Hof veelvuldig verjaardagen, sinterklaas en kerst vierden.

Van ’t Hof had in de loop der tijd een enorm netwerk in de stad opgebouwd. Dat had ook zijn uitwerking op haar privéleven, merkte dochter Djinn. “Ze kende de hele stad en was overal van op de hoogte. Ze wist altijd van alles om samen te doen.”

Op de achtergrond

In 2002 ging Van ’t Hof werk voor de gemeente Amsterdam doen. Daar maakte ze al snel indruk. Toen de gemeente enige tijd later met de stofkam door het externenbestand ging, probeerden ze Van ’t Hof te behouden.

Als een wethouder er plots achter kwam dat hij de week erop een bijeenkomst met bijvoorbeeld Syrische vluchtelingen en potentiële werkgevers moest organiseren, wist Van ’t Hof de zaak te regelen. Maar zelden liet ze zich daar op voorstaan, ze bleef op de achtergrond. “Al zag ik haar wel gloeien van trots wanneer de wethouder dan applaus kreeg,” zegt haar partner Philippe Marx.

Waar ze het meest trots op was? Het organiseren van informatieavonden voor omwonenden van de Noord/Zuidlijn en de openingen van de nieuwe metrostations. Of de vijftigste verjaardag van de Bijlmer. Van de circusartiesten tot de cateraars: iedereen die erbij betrokken was, kende Van ’t Hof.

Haar concrete nalatenschap is nog altijd te zien op de eerste boot van de Canal Parade tijdens de Pride Amsterdam, waarop de burgemeester en de ambtenaren meevaren. Die konden helemaal niet dansen, en stonden de hele tijd hetzelfde dansje te doen. Van ’t Hof heeft toen een choreografie bedacht die nog steeds gebruikt wordt.

Dansen en rondrennen

Een halfjaar geleden werd bij Van ’t Hof baarmoederkanker vastgesteld. De slagingskans van een eventuele behandeling was minder dan 20 ­procent. Vanaf de eerste dag was het duidelijk dat ze die behandeling niet wilde ondergaan. Ze wilde niet aftakelen. “Als ik niet meer kan dansen en rondrennen door Amsterdam, hoeft het van mij niet,” zei ze.

In het bijzijn van haar naasten is Van ’t Hof op 30 december door euthanasie overleden. Zelfs op haar begrafenis had ze nog de regie in handen. Zo had ze zelf een speech geschreven, die werd voorgelezen nadat Dolly Bellefleur een lied ten gehore had gebracht. Dat was meteen ook het enige lied dat op de begrafenis klonk. “Ik vind het zo vervelend als ik met een pak melk bij de Albert Heijn sta en een liedje hoor dat ik net op een begrafenis heb gehoord,” zei ze altijd.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden