Amsterdam Bewaar

Eindelijk malariavrij, dankzij zoeter water

Muggen voelen zich nog altijd thuis in de polder
Muggen voelen zich nog altijd thuis in de polder © Maarten Boswijk

Amsterdam is gesmeed uit talloze polders, elk met een eigen verhaal en bijzonderheden. Vandaag: de voedingsbodem voor malaria.

Pas in 1970, als een van de laatste landen in Europa, werd Nederland officieel malariavrij verklaard. Al ging het niet om de levensgevaarlijke tropische variant, toch maakte ook de 'goedaardige' malaria flink ziek.

Zowel in 1921 als in de jaren na de Tweede Wereldoorlog werden nog honderden Amsterdammers bevangen door de koortsaanvallen, vooral in het waterrijke Noord.

Officieel zijn daar in 1946 zo'n tweeduizend zieken geregistreerd, met nog eens 468 gevallen 'bezuiden het IJ'. Maar toen de huisartsen in Noord hun uitgeschreven recepten bij elkaar legden, kwamen ze tot de conclusie dat tenminste 4500 volwassenen en duizend kinderen malaria hadden.