Amsterdam Bewaar

Eerste hoogleraar Molukse geschiedenis: 'Het verhaal is actueel'

Fridus Steijlen: 'Isolatie heeft integratie in de weg gestaan'
Fridus Steijlen: 'Isolatie heeft integratie in de weg gestaan' © Eva Plevier

Er wonen al 66 jaar Molukkers in Nederland, maar pas nu begint Fridus Steijlen als eerste hoogleraar Molukse geschiedenis. En dat terwijl veel lessen te leren zijn voor het huidige integratiedebat.

Noem het woord 'Molukkers' en de doorsnee burger begint over motorclub Satudarah of de treinkaping bij De Punt. "Het wordt snel karikaturaal," zegt Fridus Steijlen (61), sinds deze week bijzonder hoogleraar Molukse zaken in Nederland aan de VU, of zoals de leerstoel officieel heet: Molukse Migratie en Cultuur in Comparatief Perspectief. Hij valt onder de faculteit Sociale Wetenschappen.

Hij vindt het hoog tijd voor een leerstoel die zich specifiek bezighoudt met Molukkers, de eerste in Nederland.