Plus

Duizenden naar Michelle Obama in Ziggo Dome: 'Net een vriendin'

Woensdagavond maakt Nederland in de Ziggo Dome kennis met een bevrijde Michelle Obama. Geen beroemdheid trekt zulke volle zalen met een boek.

Michelle Obama eerder tijdens haar tour in Denemarken. Beeld anp

Laten we u meteen uit de droom helpen: dat Michelle Obama door de VS en de wereld reist om haar boek Becoming te promoten, zoals vanavond in Amsterdam, betekent níet dat ze de eerste stappen naar een politieke campagne zet. Ze is niet van plan zich verkiesbaar te stellen voor wat dan ook.

"Nope, nope, nope," was haar antwoord op de vraag of ze presidentiële ambities heeft bij een eerder optreden in Austin, Texas. Michelle en Barack Obama willen ruimte maken voor nieuwe leiders met nieuwe ideeën. "We kunnen meer doen als vermenigvuldigers.''

"Politiek is voor mij gewoon geen effectieve manier om mensen te bereiken," zei ze. "Helaas zijn we zo verdeeld, dat als je een R of een D achter je naam zet (van Republikein of Democraat, red.), de helft van het land automatisch het gevoel heeft dat ze niet naar je kunnen luisteren en je niet kunnen vertrouwen.''

Rockster
Juist het feit dat Michelle Obama zich overwegend ver van politieke moddergevechten houdt, maakt haar zo populair. In de VS heeft ze de status van moeder des vaderlands bereikt.

Opiniepeilers doopten haar tot meest bewonderde vrouw van Amerika.Voor andere schrijvers en beroemdheden bestaat een promotietoer uit signeersessies in krappe boekhandels en een lezing of twee in een debatcentrum, wie naam heeft gemaakt boekt een paar theaters vol. Obama maakt steevast stops in zalen met zo'n 20.000 stoelen. Het Barclay's Center in New York (19.000 mensen) vulde ze zelfs twee keer. De New York Times kon geen beroemdheid bedenken die net als zij als een rockster door de wereld trok met een boek.

Intiem
Woensdagavond passen 17.000 mensen in de Ziggo Dome - en nog steeds moet het een 'intiem gesprek' worden. Zo'n optreden heeft wat weg van een concert, met muziek, schijnwerpers en beroemde presentatoren. Haar tournee wordt georganiseerd door Live Nation, de producent die ook shows van Beyoncé en U2 verzorgt.

In Amsterdam is de productie in handen van de Nederlandse partner Mojo, normaal gesproken verantwoordelijk voor bijvoorbeeld Pinkpop en Lowlands.

Michelle Obama verdient goed aan haar optredens. De Obama's kregen dankzij onderhandelingen van Washingtons 'superadvocaat' Bob Barnett al een voorschot van 65 miljoen dollar van de uitgever van hun boeken. Dat de duurste tickets voor haar optredens in de VS nog eens 3000 dollar kostten, zo'n 2650 euro, leverde veel kritiek op. Zulke prijzen rijmen niet met haar slim gecultiveerde gewone-vrouwen-imago, of de hoop en verandering die Barack Obama worstelende Amerikanen beloofde.

Goedbetaalde speeches
Overigens hebben andere ex-presidenten en First Lady's het zichzelf ook gemakkelijk gemaakt met boekcontracten en goedbetaalde speeches - de Obama's doen wat in de VS gewoon is. In Nederland houdt Michelle het relatief bescheiden. De beste kaarten voor vanavond kostten 480 euro.

Voor die prijs zie je de nieuwe Michelle Obama, bevrijd uit het keurslijf van het Witte Huis. Toen ze nog First Lady was, werd ze bekritiseerd als ze het aandurfde een mouwloze jurk te dragen. Bij een van haar optredens in New York verscheen ze doodleuk met gewaagde glitterlaarzen tot op haar dij.

Helemaal vrij van politiek is die nieuwe Michelle Obama niet. Zonder zijn naam te noemen herinnert ze toehoorders in de VS eraan dat er een alternatief bestaat voor de verschroeide-aarde-politiek die het tijdperk Trump bracht. Hup, naar de stembus - die boodschap neemt ze mee naar Europa.

In Londen zei ze: "Het is tijd om onze mouwen op te stropen. Als we niet blij zijn met de staat der dingen, kunnen we in democratieën stemmen. We moeten opletten en betrokken zijn en we kunnen onze rechten en vrijheden niet voor lief nemen. Want als wij niet stemmen, doet iemand anders het wel."

Michelle Obama Beeld anp

Leoniek van der Maarel begon zomaar te huilen, toen haar man aan kwam zetten met kaartjes voor de lezing van Michelle Obama. "Ik heb het vaker gehad, dat ik moest huilen om iets dat later betekenisvol bleek. Die kaartjes deden iets met me.''

Hoge verwachtingen dus, voor vanavond. En dat terwijl ze in eerste instantie niet eens in de smiezen had dat mevrouw Obama naar Nederland zou komen. "Met kerst had ik wel het boek gevraagd, aan mijn kinderen. Ik kreeg een boekenbon, omdat Becoming 'niet te vinden' zou zijn.'' Lachend: "Zelf had ik het natuurlijk in een minuut geregeld."

Wat haar raakt aan het verhaal van Michelle? "Ze is krachtig zonder haar emoties te verliezen. Sterk en kwetsbaar tegelijk. Ze wilde geen presidentsvrouw worden, maar heeft daar het beste van gemaakt. Dat spreekt me als psycholoog enorm aan.'' Ze wil maar zeggen: niemand moet bij de pakken gaan neerzitten.

Vanavond zit Van der Maarel in de Ziggo Dome op een bijzonder plekje: de tweede rij. Heel dichtbij dus. "Ik wil niet dat het alleen gaat om informatieoverdracht. Ik wil haar voelen, in haar energie komen. Ik heb echt het idee dat Michelle Obama een vriendin zou kunnen zijn. Ik heb eigenlijk het gevoel dat ik haar echt ga ontmoeten.''

Leoniek van der Maarel. Beeld Rob de Joods

Het was aftellen, ze kon haast niet wachten, maar vanavond is het dan toch zo ver. Iris van Lunenburg ontmoet haar grote voorbeeld, haar inspiratie, haar held: Michelle Obama. De presentatrice en columnist heeft gejuicht toen ze een kaartje had bemachtigd om naar de 'intimate conversation' te gaan.

"Het is zo hoopgevend om een rolmodel te hebben dat op mij lijkt. Michelle Obama is een voorbeeld voor alle vrouwen en meisjes, maar donkere in het bijzonder. Natuurlijk zijn ook andere vrouwen zoals Linda de Mol een inspiratie voor me, maar niet zoals Michelle, of Oprah Winfrey.''

Van Lunenburg denkt vaak aan Obama's levensmotto 'When they go low, we go high'. "Er zijn veel zure mensen, zeker op sociale media, maar zij blijft altijd positief. Ze is warm, liefhebbend, heeft klasse. Dat geeft inspiratie, om mezelf uit te spreken en om te gaan met kritiek. Toen ik een tv-programma maakte over gemengde relaties tussen mensen met een andere kleur of een ander geloof, konden sommige mensen daar echt niet mee omgaan. Naast leuke reacties kreeg ik ook nare berichten. Het is pittig die te ontvangen, maar Michelle Obama laat zien dat je dicht bij jezelf kan blijven om daarmee om te gaan. Netjes blijven, je niet laten meesleuren, dat deed Michelle ook toen zij zo veel over haar heen kreeg.''

Iris van Lunenburg. Beeld Marco Okhuizen

Die dáádkracht, die volhárding. Dat vindt Henriëtte van Dort zo bijzonder aan Michelle Obama. De basis daarvoor werd al gelegd door Obama's moeder, die ook in de slechtere buurt van Chicago zorgde dat haar slimme dochter goed onderwijs kreeg. ,,Ze legde zich niet neer bij het systeem.''

En dat deed ook de dochter niet. Obama vocht om te veranderen, worstelde met tegenslag, maar kwam altijd weer boven. Dat inspireert Van Dort, die in het verleden zelf 'gewoon' in loondienst was, maar nu haar eigen bedrijf heeft. Daar ziet ze ook directeuren van bedrijven, die soms vast lijken te zitten door de omstandigheden waarin ze moeten werken. Hen helpt ze te kijken naar wat wél kan. "Zo kom je vooruit. Doorgaan, gedisciplineerd zijn, niet opgeven.''

Soms lukt dat vrouwen slechter dan mannen. "Zij zijn meer gericht op anderen, laten hun loopbaan meer door hun omgeving bepalen. Ik zeg: ga, bewandel dat pad, ook als het niet altijd leuk is, ook als het tegen de stroom in is.''

Van Dort weet ook: niemand kan die boodschap zo goed overbrengen als Michelle, de vrouw die zowel competent als warm is, en zo goed laat zien hoe een vrouw een leider kan zijn. "Het is belangrijk dat vrouwen een mentor hebben. Dat heeft Michelle verder geholpen, nu wil ze dat voor anderen zijn.''

Henriëtte van Dort. Beeld Saskia Berdenis van Berlekom
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden