PlusExclusief

Deze student staat tegenover de gemeente Amsterdam in de rechtszaal: hij eist energietoeslag

Student Melle van der Geest (24) gaat op 31 januari in de rechtbank de strijd aan met de gemeente Amsterdam. Hij eist dan dat hij ook de eenmalige energietoeslag krijgt – en na hem nog veel meer Amsterdamse studenten.

Jesper Roele
In oktober protesteerden studenten in Groningen om ook aanspraak te kunnen maken op de energietoeslag. Beeld SIESE VEENSTRA/ANP
In oktober protesteerden studenten in Groningen om ook aanspraak te kunnen maken op de energietoeslag.Beeld SIESE VEENSTRA/ANP

Dat veel Amsterdamse studenten nu hun hoop op Van der Geest hebben gevestigd, noemt hij ‘een samenloop van omstandigheden’. “Ik had het ook liever met de gemeente opgelost, maar dat zit er niet in,” zegt hij. “Ik heb in augustus al een aanvraag ingediend en daarna een bezwaar, maar die zijn beide afgewezen. Dat was alleen maar omdat ik student ben. Dus ik zie mij genoodzaakt om naar de rechter te gaan.”

Studenten in Amsterdam zijn uitgesloten van de eenmalige energietoeslag van 1000 of 1800 euro, afhankelijk van het inkomen. Een aanvraag is via de website van de gemeente nog altijd niet mogelijk wanneer iemand aangeeft student te zijn. Dat komt doordat minister Carola Schouten (Armoedebestrijding) eerder adviseerde studenten te helpen via de individuele bijzondere bijstand.

Begin augustus stapte een student uit Nijmegen al naar de rechtbank voor een proefproces over het niet toekennen van de energietoeslag voor studenten en die won. De rechtbank noemde het argument van Schouten niet goed en vond dat de gemeente Nijmegen een ‘niet te rechtvaardigen onderscheid’ maakte. De student had daardoor alsnog recht op de energietoeslag en schiep daarmee een precedent, waardoor andere studenten in Nijmegen ook recht kregen op energietoeslag.

Een zaak kunnen aanspannen in Amsterdam heeft een langere aanloop, vandaar dat die nu pas wordt gevoerd. Van der Geest, die met een huisgenoot een particuliere woning huurt, hoopt straks voor Amsterdamse studenten te bewerkstelligen dat zij de eenmalige energietoeslag krijgen.

Rechtswinkel

Van der Geest, die Griekse en Latijnse taal en cultuur en rechtsgeleerdheid studeert, voert de rechtszaak samen met juridisch adviesbureau Legal Advice Wanted. Hij geeft zelf gratis juridisch advies in een rechtswinkel. “Daar is mijn manier van werken dat je het liever niet tot een proces laat komen,” legt hij uit. “Maar ik zie mij nu wel genoodzaakt, omdat ik geen duidelijk antwoord krijg van de gemeente.”

“Mij afwijzen voor de energietoeslag gaat tegen het gelijkheidsbeginsel in wat mij betreft. Doordat de gemeente niet motiveert waarom dit onderscheid rechtvaardig zou zijn, schenden zij dit.”

De student heeft veel vertrouwen in de rechtszaak, maar beseft dat de rechter in Amsterdam een andere afweging kan maken dan die in Nijmegen. “En als de gemeente verliest, verwacht ik dat ze in hoger beroep gaan.” Of hij denkt dat andere studenten hem straks als een held zien? “Het is eigenlijk gewoon een persoonlijke zaak. Maar ik doe het graag, al had van mij ook iemand anders het mogen doen.”

Melle van der Geest. Beeld Privéfoto
Melle van der Geest.Beeld Privéfoto

Tip Het Parool via WhatsApp

Heeft u een tip of opmerking voor de redactie? Stuur een bericht naar onze tiplijn.

Luister naar onze wekelijkse podcast Amsterdam wereldstad:

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden