Amsterdam Bewaar

Darkroom wordt herinnering aan vorige eeuw door Grindr

Argos in 1978. De zaak was al in de jaren vijftig een begrip in de internationale leerscene.
Argos in 1978. De zaak was al in de jaren vijftig een begrip in de internationale leerscene. © Archief Jan Carel Warfemius

Ook leerbar Argos in de Warmoesstraat heeft zijn deuren gesloten. De app Grindr heeft de darkroom namelijk overbodig gemaakt. Veel praktischer en veiliger. 'Homo's hebben geen speciale plekken meer nodig om elkaar te ontmoeten. Met twee drukken op de knop hebben ze een geschikte date gevonden.'

Je hoeft niet meer in je leren pakje naar een club waar je niemand kent

Argos was een gitzwarte pijpenla vol mannen in blote basten en leer en buttons met daarop de seksuele voorkeur. IJzeren hekken. Een gigantische boomstam. En een trapje naar beneden.

Daar, in een kleine doolhof van nisjes en gangetjes, spaarzaam verlicht met rode vloerlampen, vonden liefhebbers elkaar. Tot vorig weekend. Toen sloot Argos, al sinds de jaren vijftig van de vorige eeuw een begrip in de internationale leerscene, de zware, zwarte voordeur.

De bar kampte al jaren met teruglopende bezoekersaantallen, grotendeels door de opkomst van dating- sites en apps waarmee homo's gelijkgestemden kunnen ontmoeten.

Uitsterven
Socioloog Pieter Claeys, expert op het gebied van de homo-leercultuur: 'Op Grindr geef je op je profiel aan wat je seksuele voorkeuren zijn en zie je ook meteen wat de ander wil. In een bar is dat toch altijd maar afwachten.'

Argos is niet de eerste leerbar in het gebied die zijn deuren heeft moeten sluiten. Eerder verdwenen leerhotel The Stablemaster en leerbar The Cockring en daar kwam niets voor in de plaats. De kans dat er voor Argos een nieuwe leerbar komt, is klein. Door Project 1012, het opschonen van de Wallen, is het moeilijk een vergunning voor een darkroom te krijgen.

Claeys is zelf ook fervent bezoeker van leerbars. Dat steeds meer van dit soort barretjes en clubs verdwijnen, vindt hij zonde. Maar ja: 'Door apps als Grindr hoef je niet meer in je leren pakje naar een club waar je niemand kent. Je kunt veilig thuis afspreken bij iemand met wie je eerst even hebt kunnen chatten.'

Gemak
Volgens Claeys gaat niet alleen de leerscene, maar de hele homohoreca gebukt onder datingsites en -apps. 'In de Reguliersdwarsstraat is bijna geen gaybar meer over. Homo's hebben geen speciale plekken meer nodig om elkaar te ontmoeten. Met twee drukken op de knop hebben ze een geschikte date gevonden. En geef ze eens ongelijk. Het is ook gewoon gemakkelijker.'

Eerder deze week trok André Stevens van Gaysite.nl nog de voorzichtige conclusie dat de Amsterdamse homohoreca terug is van weggeweest. Bij de door Gaysite.nl georganiseerde Homohoreca Verkiezingen won in drie van de vier categorieën een Amsterdams bedrijf. Volgens Stevens is de Amsterdamse homohoreca persoonlijker en vriendelijker geworden. 'Zeven jaar geleden sprak men nog van duur, onpersoonlijk en zelfs arrogant.' Maar ook hij kan niet ontkennen dat de homohoreca het moeilijk heeft. 'In Amsterdam merk je het misschien nog het minst. In Tilburg sloten laatst twee homocafés hun deuren en daarmee was het aanbod in die stad meteen gehalveerd.'

Duidelijk
En de conclusies van Claeys ontkent hij niet. Ook Stevens denkt dat apps als Grindr en Scruff het voor leerbars en andere fetisjcafés extra lastig maken. 'De drempel om ervoor uit te komen dat je een fetisj hebt, ligt bij een app veel lager.' Want inderdaad: 'Je kunt het gewoon op je profiel vermelden. Je hoeft niet naar een bar te gaan waar je niemand kent.'

De eigenaar van Argos, Martijn Bakker, wil niet reageren, ook niet op de vraag of zijn bar sluit vanwege de opkomst van apps als Grindr en internet in het algemeen. 'Ik wil daar niet op ingaan.'