Amsterdam Bewaar

Dans geeft je zelfvertrouwen

Dans geeft je zelfvertrouwen
© Maarten Steenvoort

Nicholas Singer, alias Shaker (Monrovia, 1985), is pas 27 jaar en nu al choreograaf van So you think you can dance, en eigenaar van de grootste urban dansschool van het land.

School was niets voor hem. Hij wilde dansen en niet anders dan dansen. Tijdens de pauze bedacht hij liever nieuwe moves en de leerplichtambtenaar had het maar druk met hem. Zijn moeder gooide hem op straat.

Het lijkt in alles een voorbode van een leven als hosselaar in de krochten van de Bijlmer, maar niet voor Nicholas Singer, beter bekend als Shaker. Hij is - 27 jaar pas - choreograaf van programma's als So you think you can dance, The ultimate dance battle en Avro's junior dance, en hij runt ook nog eens de grootste urban dansschool van Nederland. De man kan dansen.

Shaker: 'De combinatie dans en muziek is magisch. Daar hoef je geen studie voor te volgen, dat ís er gewoon. De hele wereld danst, ongeacht kleur, leeftijd, afkomst; op een bruiloft, in de kerk, bij Sensation, met een biertje in de club met vrienden. Er wordt meer gedanst dan gevoetbald.' Puntje voor Shaker.

Nicholas Singer is de zoon van een Liberiaanse tienermoeder, die op de vlucht voor de burgeroorlog na vele omzwervingen in Amsterdam terechtkwam. Ze voedde haar kinderen - vier zonen van vier verschillende vaders - met harde hand op. Wie niet zijn best deed op school, moest zijn eigen boontjes maar doppen. Daar kwam Shaker achter toen hij zonder diploma afscheid nam van zijn middelbare school. Zijn moeder praatte twee jaar niet meer met hem - ze had de kracht niet meer. Shaker werd achtergronddanser bij Gio (hoogtepunt: het voorprogramma van Beyoncé in Ahoy) en volgde dansworkshops.

Zijn doorbraak kwam in 2008, toen hij choreografieën leverde voor de eerste seizoen van de show So you think you can dance. Met zijn 21 jaar was Shaker de jongste choreograaf van het programma. Andere televisieoptredens volgden snel. Shaker: 'Dat is maar één kant. Mijn levensideaal is niet gebaseerd op mijn tv-werk. Dat is mijn dansschool. Of beter: mijn kinderen. Dansen als lifestyle klinkt als een cliché, maar het heeft mij gevormd. Mijn passie wil ik overdragen aan jong talent.'

Zijn Global Dance Centre is gevestigd in het voormalige hoofdkantoor van De Bijenkorf tegenover de Amsterdamse Poort. Dansers van elk niveau zijn welkom. Inmiddels heeft hij zevenhonderd actieve leden. Want dansen, zegt Shaker, maakt gelukkig. 'Je krijgt een positieve kijk op het leven door iets artistieks. Dans maakt je blij en geeft zelfvertrouwen. Je vergeet even alles: een rotdag, een schoolcijfer dat je nog moet ophalen. Mensen die dansen, voelen zich lekker. Als je hier naar buiten loopt, life starts again.'

Duur zijn de lessen niet: 27 euro per maand, voor acht lessen. Dat is de les die Shaker heeft geleerd van zijn moeder, met wie het contact inmiddels weer uitstekend is. Want hoe weinig geld er ook was vroeger, zijn moeder sjouwde haar kinderen van sport naar sport, op de fiets tussen twee baantjes door. 'Mijn moeder zei: 'Eten, een dak boven ons hoofd, school én sporten.' En de rest van de rekeningen, ach, dat komt wel.'

Shaker heeft een droom: 'Dit overal ter wereld doen. Ik wil mensen zien lachen. Ze een ontmoetingsplek geven waar ze hun passie kunnen delen.' Te beginnen met een nieuwe vestiging elders in Nederland, en dan naar België en Duitsland. En verder met televisie. In het nieuwe seizoen van Avro's Junior Dance is hij jurylid, coach en choreograaf. 'Dit jaar ga ik weer een kandidaat uit mijn team laten winnen. Ik kom lekker mijn titel verdedigen.'