Amsterdam Bewaar

Burgemeester vreesde gevolgen debat Argan voor 'kwetsbaar publiek'

HuT-voorman Okay Pala (midden).
HuT-voorman Okay Pala (midden). © ANP

Burgemeester Eberhard van der Laan heeft jongerencentrum Argan het advies gegeven om een debat met de islamitische beweging Hizb ut Tahrir te schrappen, omdat dit debat bedoeld was voor een groep kwetsbare jongeren die erover twijfelt om af te reizen naar Syrië om zich daar te wijden aan de jihad.

Dat zei de burgemeester vandaag in de gemeenteraad. Okay Pala van Hizb ut Tahrir - een beweging die het kalifaat in het Midden-Oosten nastreeft - zou in debat gaan met jongerenimam Yassin Elforkani. De burgemeester vreesde echter dat het mis zou gaan. 'Wij denken dat deze man niet kansloos is bij het verleiden van deze groep kwetsbare Marokkaanse jongeren tot jihadisme. We zijn juist bezig met het opleiden van sleutelfiguren, die deze twijfelende jongeren van radicalisering af moeten houden.'

De burgemeester benadrukte nogmaals dat het ging om een advies aan Argan en dus niet om een verbod. 'Dat Argan subsidie krijgt hebben we niet gebruikt als dreiging bij dit advies. Het ging er vooral om dat het zou kunnen terugslaan op de gemeente, omdat deze Argan subsidieert.'

Nooit meer doen
Een meerderheid in de gemeenteraad vindt niet dat de burgemeester had moeten adviseren het debat te schrappen. Van der Laan zei dat je over deze casus van mening kunt verschillen. 'Maar ik zeg niet: dit ga ik nooit meer doen. Dit moet per casus worden bekeken.'

Van der Laan wees erop dat veel Amsterdammers zich zorgen maken over het jihadisme. 'Dat heeft ook meegewogen bij het advies om niet zo maar een podium te bieden aan zo iemand.' De burgemeester voelt zich gesterkt in zijn oordeel doordat een enquete van Het Parool liet zien dat 84 procent van de mensen het eens was met het besluit van de burgemeester.

De burgemeester beloofde nog binnen een maand met een brief te komen, waarin alle elementen - voors en tegens - van het beleid op dit punt uiteen worden gezet. 'Dat doe ik dan los van deze casus. Het lijkt me goed om met afstand daarvan over het beleid door te spreken.'

De burgemeester wist niet dat een soortgelijk debat al eerder in De Balie had plaatsgevonden, maar wees erop dat het advies vooral aan Argan is gegeven vanwege het kwetsbare publiek. 'De Balie heeft een heel ander, veel breder en algemener publiek.'