Artis breidt uit. Elf woonboten aan de waterzijde van de dierentuin moeten wijken. Begin 2009 moeten ze op een nieuwe, door de gemeente aangewezen plek liggen. ''Onacceptabel,'' vinden de bootbewoners van het Entrepotdok.De groene kade van het Entrepotdok is een schilderachtig laantje dat doet denken aan vakantie. De takken van een grote kastanjeboom hangen over een kronkelig pad dat langs de voortuintjes van de woonboten loopt. Al 23 jaar woont Roy Zijnen met zijn gezin in de Wilhelmina, de eerste boot van de laan. ''Mijn kinderen zijn hier opgegroeid,'' zegt hij trots als hij het interieur van de boot laat zien.

Ruwe houten balken lopen over het plafond en vakantiekiekjes sieren de donkere wanden. Zijnen is timmerman en heeft het schip zelf verbouwd. ''De boot ligt op een prachtig plekje. Midden in de stad, en toch midden in de natuur. Met liefde onderhouden we dit gebied. Nu moeten we weg omdat er een parkeergarage van Artis komt. Er blijft zo geen groen meer over.''

De strijd om het stukje water duurt al zolang Zijnen zijn Wilhelmina bewoont. ''Vanaf 1986 claimt Artis deze plek. Nu zegt de gemeente dat we begin 2009 weg moeten. Ik hoop maar dat dat uitloopt.'' Over zijn zelfaangelegde steigertje loopt Zijnen naar de kade. Zijn grote bakfiets staat op het gras voor zijn boot geparkeerd. Dit is zijn thuis.

Toch heeft de gemeente al nieuwe ligplaatsen gereserveerd voor de elf woonboten aan het Entrepotdok: vijf aan de Oostenburgervaart en zes in de Nieuwe Vaart. ''En dan is het nog maar de vraag of we daar welkom zijn,'' verzucht Zijnen.

Ook Zijnens buurman Peter Mast is huiverig voor de plannen. ''Als wij de boten verplaatsen, krijgen heel veel mensen ineens een woonboot voor hun neus.'' En het zijn niet alleen de nieuwe buren, die Mast nu al zorgen baren. ''Iedereen hier heeft een persoonlijke binding met de buurt. Mijn dochtertje zit hier vlakbij op school. Dat soort praktische zaken vergeet de gemeente,'' zegt Mast.

Hij wijst op het zonlicht op de houten bankjes en de boomhut in zijn tuintje. ''Hier hebben we veel licht. De nieuwe ligplaatsen liggen in de schaduw.''

Mast heeft ondertussen de bouwtekeningen van de nieuwe ligplaatsen gepakt. Ontstemd wijst hij op de hoek van de tekening, waar met kleine cijfers een datum staat. ''Maart 2006. Toen werd al bekend waar we heen moeten, en wanneer. Maar al die tijd is ons niets verteld. Wij hebben vorige maand zelf contact opgenomen met de gemeente, toen hoorden we van de concrete plannen.''

Volgens het stadsdeel Centrum zijn de bewoners van de boten tijdig geïnformeerd. Ze hebben nu nog een jaar om zich voor te bereiden op de grote 'verhuizing'. Maar als het aan Mast ligt, blijft zijn boot vredig aan het Entrepotdok liggen. ''Ik vind dat we recht hebben op een nette behandeling. En ik spreek voor alle bewoners als ik zeg: we vinden dit voorstel onacceptabel.''