HILLA/BAGDAD - Bij een van de bloedigste aanslagen de laatste weken in Irak zijn zeker 115 islamitische pelgrims gedood.Twee zelfmoordenaars bliezen zichzelf dinsdag op temidden van sjiitische gelovigen in de buurt van Hilla, 120 kilometer te zuiden van Bagdad. Zij brachten in de menigte explosieven tot ontploffing die zij aan een gordel bij zich droegen.

Ruim tweehonderd moslims raakten gewond, meldden medici van een nabijgelegen ziekenhuis en autoriteiten. De slachtoffers zijn vooral jonge mannen. Maar ook vrouwen en kinderen werden gedood. Tientallen gewonden zijn er ernstig aan toe.

De pelgrims waren samen met duizenden andere sjiieten op bedevaart naar de stad Kerbala. Daar wordt eind deze week de veertig dagen durende rouwperiode afgesloten na de herdenking van de sterfdag in 680 van de geestelijke Hussein.

Ook elders in Irak werden dinsdag islamitische pelgrims gedood. In een wijk in het zuiden van Bagdad kwamen vijf sjieten door kogels om het leven. In West-Bagdad sleepte een autobom vijf sjiitische moslims mee de dood in. In al-Dura stierven twee bedevaartgangers door een explosief. Bij twee andere incidenten kwamen nog eens zes personen om het leven.

De Iraakse autoriteiten verwachten de komende dagen in Kerbala ruim een miljoen pelgrims. Voor hun veiligheid zijn 8000 agenten ingeschakeld. (ANP)