Amsterdam Bewaar

Binnenkort neemt iepensneeuw stad weer over: 'Net confetti'

Menig hart gaat sneller kloppen bij het zien van honderdduizenden iepencentjes, dwarrelend door de stad
Menig hart gaat sneller kloppen bij het zien van honderdduizenden iepencentjes, dwarrelend door de stad © Het Parool

De tienduizenden iepen die onze stad rijk zijn staan in bloei. En dat betekent dat de bomen binnenkort hun zaadjes werpen. Een wervelwind aan iepencentjes maakt zich dan meester van de stad.

Het is een vertrouwd gezicht: de flinterdunne schilfertjes die zich eind april als een laagje sneeuw in het Amsterdamse straatbeeld nestelen. "De intrede van het voorjaar," noemt hoofdstedelijk bomenconsulent Hans Kaljee het fenomeen. "Het is net confetti."

Wanneer de lentesneeuw dit jaar precies losbarst, kan Kaljee niet zeggen. "Het is altijd ergens rond Koningsdag, dus eind april. Het gaat nu wel heel hard met dit mooie weer." 

Uniek
Amsterdam is de iepenhoofdstad van de wereld: met (naar schatting) meer dan 70.000 bomen op de teller staat de stad eenzaam op grote hoogte als het aankomt op het aantal iepen. "We hebben zestig soorten iepen, dat is uniek. De bloeiperiode verschilt per soort, daarom is ook niet precies te zeggen wanneer de grootste hoeveelheid dwarrelend iepenzaad valt."

Wanneer Kaljee zich door de stad begeeft ziet hij zowel bomen die zich opmaken hun zaad te lozen als ook bomen die nog vol in bloei staan. "Zo kan het hele proces in totaal wel zes weken in beslag nemen," zegt de expert.

De zaadlozing kan in totaal wel zes weken in beslag nemen

Hans Kaljee, hoofdstedelijk bomenconsulent

Een heel dik pak verwacht Kaljee dit jaar niet. "Vorig jaar was echt een record, toen nam de iepenconfetti explosieve vormen aan. Maar als ik nu kijk zie ik de ene iep heel dik in het zaad zitten, terwijl de andere haast niets heeft. De Hollandse iep bijvoorbeeld, dat zijn de bomen met die grote broccoli-achtige kruinen, zit dit jaar zo goed als zonder."

Ritme
Waarom de oogst per jaar zo verschilt, weet Kaljee niet. "Ik kijk al dertig jaar naar de iepen, maar ik kan er geen touw aan vastknopen. Ik heb het vermoeden dat iepen een ritme hebben, zoals eiken om de zeven jaar een 'mastjaar' hebben. Daarin werpen ze veel meer eikels."

Maar of dat ook voor de iepen geldt, weet Kaljee niet. "Ik ben bezig met een lijstje, waarin ik per soort bijhoud of ze veel of weinig zaadjes strooien. Maar daar ben ik twee jaar geleden mee begonnen, dus veel wijst het nog niet uit."

-> De iepensneeuw wordt gevierd jaarlijks gevierd met wandelingen en een cultureel randprogramma.