Plus Ten Slotte

Ben Kroon (1923-2019) was een verteller die overal stadse verhalen zag

Journalist Ben Kroon was een verhalenverteller met een liefde voor de stad. Op 1 juni overleed hij op 96-jarige leeftijd.

Ben Kroon in 2015.

De Amsterdamse journalist Ben Kroon deelde jarenlang zijn liefde voor de stad en zijn passie voor schrijven met anderen.

Zonder opgeblazen gedoe, grote woorden of jargon, daar was Kroon niet van. De vader en journalist was een verhalenverteller pur sang. “Maar wel altijd op een manier, waarop iedereen het kon begrijpen,” zegt Maria Kroon (64), een van zijn vier kinderen.

Leidmotief

Vertellen, schrijven en de liefde voor zijn stad Amsterdam vormden het leidmotief in het leven van Kroon, die zijn geboortestad kende als zijn broekzak.

De journalist leerde het vak in de praktijk. Men kon iets leren door het te doen, geloofde hij. Bij dagblad De Tijd floreerde hij als stadsverslaggever. Hij wist zoveel van de stad en door zijn netwerk dat hij vaak eerder wist hoe gemeenteraadsvergaderingen zouden eindigen dan de aanwezige politici zelf, aldus zijn oud-collega Frans Heddema (83). “Zo goed waren zijn contacten.”

Zeker tien jaar werkte Heddema onder Kroon, die was doorgegroeid tot chef van de stadsverslaggeverij. Ook in die functie bleef Kroon altijd kalm. Of er nu een deadline naderde of in de turbulente tijden toen De Tijd als dagblad ten onder dreigde te gaan, hij bleef rustig en beheerst.

Details

Kroon wist waarover hij het had; het was een belezen prater die evengoed kon luisteren en zijn kennis graag deelde met anderen. Heddema: “Ik was jaloers op wat hij kon. Hij zag zoveel details. Hij leerde mij en anderen kijken, kijken, kijken. Zelfs achter een poster voor het raam kon een verhaal schuilgaan. Een betere leermeester kon je niet hebben.”

Na zijn pensionering stapte Kroon elke dag op zijn fiets om door Amsterdam te trekken en musea te bezoeken. Net als toen zijn kinderen jong waren.

Vijftien jaar geleden keerde het tij. Kroon werd tijdens het fietsen onwel en loopt een hersenbeschadiging op. Na anderhalf jaar revalideren mocht hij naar huis, waar zijn vrouw Josje Kroon-Hogema voor hem zorgde. De laatste jaren ging het gestaag slechter. Op 1 juni overleed Ben Kroon op 96-jarige leeftijd in zijn stad.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden