Amsterdam Bewaar

Belgische sites verwijderd van Google na rechtszaak; weer niet goed

Google-conferentie.
Google-conferentie. © AP

De Belgische kranten die een zaak tegen Google hebben gewonnen om hun artikelen uit Google News te verwijderen, zijn boos omdat de zoekmachine de uitspraak naar hun smaak iets te grondig naleeft. Google verwijderde niet alleen de content van de betreffende kranten uit Google News, maar niets van deze kranten is nog vindbaar via de zoekmachine. Hierdoor lopen de websites enorm veel bezoek mis.

In 2007 begonnen een aantal Frans- en Duitstalige krantenuitgevers van België, verenigd in de groep Copiepresse, een zaak tegen Google, omdat zij niet wilden dat Goolge hun berichten opnam in Google News. Google News geeft een overzicht van nieuwsberichten uit verschillende bronnen, met de kop, een korte introtekst en soms een kleine foto erbij. Om het hele artikel te lezen moet de geïnteresseerde de betreffende website bezoeken. De kranten kregen gelijk, maar Google ging hiertegen in beroep. In mei dit jaar stelde het hof van beroep van Brussel de krantenuitgevers nogmaals in het gelijk.

'Het hof veroordeelt Google tot het verwijderen van links van de sites Google.be en Google.com, meer precies de links die zichtbaar zijn via Google Web en de dienst Google News, en er moet recht gedaan worden aan alle artikelen, foto's en grafische weergaves van Belgische Franstalige en Duitstalige dagbladuitgevers gerepresenteerd door Copiepresse, onder dwangsom van €25.000 per dag overtreding', zo valt te lezen in het Franstalige vonnis.

Gisteren voldeed Google aan de eis en verwijderde alle links. Dat kon de uitgevers echter ook niet bekoren. Op de website van La Libre klaagt directeur van de IPM-groep (uitgever van Franstalige kranten in België) Hodey Francis over de daadkrachtigheid van de Amerikaanse zoekgigant. 'We hebben nooit bezwaar gemaakt tegen vermelding op de zoekmachine van Google, dus het was niet nodig alle links naar krantensites zo bruut te verwijderen. Het is een groot misverstand en ik hoop dat Google zich realiseert dat deze agressieve aanpak onrechtvaardig is en dat de pers beter verdient.'

In hetzelfde artikel wordt auteursrechtadvocaat Alain Strowel aangehaald. Volgens hem is deze actie enorm nadelig voor de Belgische pers. 'Google maakt misbruik van zijn machtspositie', aldus Strowel.

Google zei in een reactie slechts het vonnis uit te voeren. 'Wij betreuren het dat we dit moeten doen, en we blijven openstaan voor samenwerking met Copiepresse-leden in de toekomst.'