Amsterdam Bewaar

Belangrijke vondst AMC bij onderzoek tegen hiv-besmetting

Onderzoekers van het AMC hebben een eiwit ontdekt dat hiv-besmetting kan tegenhouden.
Onderzoekers van het AMC hebben een eiwit ontdekt dat hiv-besmetting kan tegenhouden. © ANP

Onderzoekers van het AMC hebben een eiwit ontdekt dat hiv-besmetting kan tegenhouden.

Het haalt het virus als het ware door een biologische versnipperaar, aldus het AMC donderdag. De vondst kan op den duur leiden tot een nieuwe aanpak van hiv, zo is de verwachting van de onderzoekers.

De nieuwe kennis kan niet alleen preventief worden ingezet, is de verwachting, maar ook om hiv te vernietigen in een reeds besmet lichaam.
De wetenschappers deden onderzoek in cellen die als eerste in aanraking komen met hiv. Deze zogenoemde Langerhanscellen (een type huidcel) verhinderen dat het virus het lichaam binnendringt. Dat doen ze dus met dat eiwit, is nu vast komen te staan.

Door genetische verschillen in mensen is het eiwit echter niet altijd in staat het virus te vernietigen. Dat verklaart waarom de een wel besmet raakt en de ander niet.

Volgens onderzoekers Carla Ribeiro en Theo Geijtenbeek is de ontdekking een wetenschappelijke doorbraak, die op den duur kan leiden tot een behandeling waardoor ook andere cellen hiv kunnen vernietigen. Het eiwit zit namelijk in alle cellen van het lichaam, maar alleen in de Langerhanscellen is het effectief tegen hiv. De ontdekkers zeggen echter dat het proces ook in andere cellen tot stand kan worden gebracht, waardoor die niet meer vatbaar zijn voor hiv. Er is nog wel veel meer onderzoek nodig.

De vondst is zo'n sensatie, dat ze woensdagavond werd gepubliceerd in het gezaghebbende wetenschappelijke blad Nature.