Amsterdam Bewaar

Ariëns Kappers: schedelmeter die vele Joden redde

Ariëns Kappers tijdens een meting in Beiroet, 1929
Ariëns Kappers tijdens een meting in Beiroet, 1929 © Reprinted Courtesy of American University of Beirut Libraries

Met een vervalst rapport over de omvang van hun schedel wisten honderden Joden uit Amsterdam in de oorlog aan vervolging te ontkomen. Schedelmeter Cornelius Ariëns Kappers wordt donderdag postuum geëerd.

Het meten van schedels was in nazi-Duitsland een gangbare methode om vast te stellen of de eigenaar tot een superieur of inferieur ras behoorde.

In Amsterdam wisten tijdens de bezetting honderden Joden aan vervolging te ontkomen dankzij een vervalst rapport over hun schedelomvang, opgesteld op het Nederlandsch Centraal Instituut voor Hersenonderzoek en ondertekend door de toenmalige directeur, neurowetenschapper Cornelius Ubbo Ariëns Kappers.

Ariëns Kappers, overleden in 1946, krijgt donderdag postuum de onderscheiding van het Israëlische instituut Yad Vashem voor zijn hulp aan de Joden tijdens de oorlog.