PlusInterview

Amsterdamse gestrand in Engeland: ‘Ik voel me machteloos’

Voor Romany Leemhouts (45) uit De Baarsjes dreigt een kerst zonder haar man en zoontje (10). Ze vloog donderdag naar Londen vanwege een sterfgeval in de familie en zondagochtend werd haar terugvlucht gecanceld om een verdere verspreiding van een mutatie van het coronavirus te voorkomen.

null Beeld AP
Beeld AP

“De man van mijn nicht is overleden en ik ben hier donderdag heen gekomen om mijn familie te ondersteunen,” zegt Romany Leenhouts, afkomstig uit De Baarsjes. Haar zoon Jurjen (10) en man George Mulder (56) zijn thuis gebleven. “Ik zou zondagmiddag terugvliegen, maar vanochtend kreeg ik te horen dat mijn vliegtuig gecanceld was. De vlucht was ineens verdwenen uit de KLM-app.”

Vervoer gecanceld

Het vliegverkeer met het Verenigd Koninkrijk werd zondagochtend abrupt stilgelegd om de verspreiding van een mutatie van het coronavirus te stoppen. “Op dat moment was nog niet bekend dat de treinen gecanceld werden, dus ik heb meteen een Eurostar ticket gekocht voor maandagochtend,” zegt Leenhouts. Dit ticket werd niet veel later ook gecanceld en de ferrytickets zijn tot na oud en nieuw uitverkocht. Ook geeft de website van rederij Stena Line überhaupt geen opties meer.

“Ja, ik zit vast,” laat Leenhouts weten. “Momenteel ben ik bij mijn familie en zit ik hier goed, maar ik wil naar huis en naar mijn kind. Iedereen wil toch in deze tijd thuis kerst thuis kunnen vieren. Ik ben hier gekomen om mijn familie te ondersteunen, niet om tot last te zijn.”

Machteloos

“Het is afwachten op een beter reisadvies. Ik zou eventueel naar Duitsland of Frankrijk kunnen vliegen om zo naar huis te komen, maar daar heb ik geen familie en straks gaan die grenzen ook dicht.”

Inmiddels voelt Leenhouts zich vooral machteloos. “Ik heb de ambassade in Londen proberen te bereiken, maar ik krijg steeds een automatisch bandje. Mijn man heeft al met de ambassade in Nederland gebeld, maar daar zeggen ze niks voor mij te kunnen doen. We krijgen helemaal geen hulp. Er zijn geen alternatieven en ik krijg ook geen informatie.”

“Mijn zoon wil ook gewoon dat ik naar huis kom. Hij maakt zich zorgen en is bang dat ik ziek word. Zelf vind ik het vooral heel verdrietig en ik weet niet wat ik moet doen. Het is bizar dat de mensen die hier vast zitten en terug naar huis willen, totaal geen hulp krijgen. Er moet toch iets geregeld worden?”

Ministerie kijkt naar mogelijkheden gestrande Nederlanders in VK

De regering kijkt naar mogelijkheden om Nederlanders die vanwege de nieuwe variant van het coronavirus het Verenigd Koninkrijk niet uit kunnen. ‘In het bijzonder voor schrijnende gevallen’, staat in een brief van de ministers Cora van Nieuwenhuizen (Infrastructuur), Hugo de Jonge (Volksgezondheid) en Ferd Grapperhaus (Justitie) aan de Tweede Kamer. Het ministerie van Buitenlandse Zaken biedt waar mogelijk en nodig (consulaire) bijstand.

Gestrande Nederlanders krijgen het advies een veilig onderkomen te zoeken voor de komende dagen in afwachting van mogelijkheden terug te keren naar hun thuisland. Het is niet duidelijk hoeveel Nederlanders er op dit moment in het VK verblijven.

Vanwege de mutatie van het coronavirus dat momenteel flink rondgaat in het Verenigd Koninkrijk, kondigde het kabinet zondag een vliegverbod af voor vluchten naar Nederland tot en met 1 januari. Ook per trein en ferry kunnen passagiers ons land voorlopig niet meer bereiken.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden