Amsterdam Bewaar

Amsterdamse band belazerd door Britse oplichtersbende

Jasper Roelofsen (r)
Jasper Roelofsen (r) © BBC

De Amsterdamse band Counting Wolves is een van de slachtoffers van een mega-oplichtingszaak in de Britse muziekwereld.

Het Londense bedrijf Band Management Universal (BMU) beloofde talentvolle bands gouden bergen, maar verdween van de radar zodra er 'borg' was betaald. Britse media spreken van de 'grootste oplichtingszaak in de muziekbusiness in 20 jaar'.

Uiteindelijk ís Jasper Roelofsen (29), zanger van de Counting Wolves, ook daadwerkelijk in Londen geweest voor opnames. Helaas niet met zijn band, op weg naar de grote doorbraak, maar naar de BBC voor een documentaire over de mega-oplichtingszaak. Drie jaar lang wist het bedrijf BMU bands erin te luizen. 

Keus
Dat ging uiterst gewiekst. Met gelikte praatjes zochten de mensen van BMU contact met bands, zoals ook de Counting Wolves. Uiteindelijk werden de band twee contracten voorgeschoteld: één 'non-exclusive' en één 'exclusive'.

"De eerste betekende eigenlijk dat ze optredens voor ons gingen regelen en van de opbrengst pakten ze dan een percentage. Maar het 'exclusive-contract' betekende veel meer: studio-opnames, fotoshoots... Juist omdat ze ons de keus gaven, trapten we erin en kozen voor die tweede.''

Eerst dacht ik nog: waarom moeten wíj betalen? Maar hun verhaal leek plausibel

Jasper Roelofsen

"Daar moesten we dan wel 4.000 pond, 5.000 euro, borg betalen," vervolgt Roelofsen. "Eerst dacht ik nog: hallo, waarom moeten wij betalen? Er ging dus wel een alarmbelletje rinkelen. Maar ze hadden daar een goed verhaal bij: ze deden met zoveel bands zaken, zouden 25.000 euro investeren in ons, die 4.000 pond was eigenlijk bedoeld om ons te dwingen niet binnen een jaar te stoppen met de band. Een zekerheidje voor hun investering. Nou, oké, dat leek ons een plausibel verhaal."

Alarmbelletje
Had hij maar naar zijn alarmbelletje geluisterd. Ook nadat de Counting Wolves het geld hadden overgemaakt, was er contact met BMU, maar dat bedrijf begon zich steeds verder terug te trekken.

Roelofsen: "Op een gegeven moment zeiden ze dat ze echt veel betere opnames konden maken dan wij al hadden. Ik zit al jaren in de muziek, wij hadden zelf al opnames, maar als ik vroeg 'hoe doen jullie dat dan', kreeg ik alleen als antwoord: 'dat merk je wel'. Toen wist ik dat het fout ging."

Roelofsen en co werden in 2016 belazerd en waren een van de laatste bands die erin tuinden. BMU is inmiddels verdwenen en de daders zijn nog niet gepakt. Counting Wolves is slechts een van de vele tientallen bands die erin zijn geluisd. Met soms ingrijpende gevolgen. 

Een Britse zangeres zou zoveel geld zijn kwijtgeraakt dat ze dakloos dreigt te worden. Toen ze alarm sloeg, kreeg ze een haatcampagne over zich heen en werd als gevolg daarvan depressief.