Amsterdam Bewaar

Amsterdam had al vroeg een Afrikaanse gemeenschap

Twee Afrikaanse mannen, destijds 'moren' genoemd, geschilderd door Rembrandt
Twee Afrikaanse mannen, destijds 'moren' genoemd, geschilderd door Rembrandt © Mauritshuis

Amsterdam had halverwege de zeventiende eeuw al een kleine Afrikaanse gemeenschap. Historicus Mark Ponte bracht meer dan tweehonderd zwarte stedelingen in kaart.

Een uitstekend besluit van de Amsterdamse bestuurders om in het einde van de zestiende eeuw de ondertrouw verplicht te stellen voor alle inwoners met huwelijksplannen. De maatregel moest dubbele huwelijken en ingewikkelde erfkwesties voorkomen, maar vijf eeuwen later zijn de bewaard gebleven registers vooral een belangrijke bron van informatie voor onderzoekers.

"Van alle mensen die in ondertrouw gingen, werden de naam en de geboorteplaats genoteerd," zegt historicus Mark Ponte. "Af en toe kwam er iemand voorbij die was geboren in Angola of Brazilië.