PlusTen Slotte

Als je iets te vervoeren had, belde je Pablo Portela (1967-2021)

De Argentijn Pablo Portela (53) stond in De Pijp bekend als een bijzonder sociale man die iedereen hielp met een klusje of sjouwwerk. Na ruim een maand op de ic overleed hij aan corona.

Pablo Portela. Beeld privebeeld
Pablo Portela.Beeld privebeeld

Pablo Portela was een sociale en behulpzame Amsterdammer. Als mensen moesten verhuizen, stond Portela met zijn vrachtwagen paraat om te helpen. Zijn dochter Maite vertelt dat hij iedereen altijd vrolijk begroette: “Als we door de straat liepen, verbaasde het me iedere keer weer dat hij zo veel mensen kende. Dat was altijd zo leuk om te zien.” Mensen noemden hem ook wel ‘Pablo hola’ – hallo in het Spaans.

Hij werd in de jaren zestig geboren in Córdoba, Argentinië. Begin jaren negentig kwam Portela naar Amsterdam, waar hij eerst in de Jordaan woonde en daarna in De Pijp. In 2003 begon hij zijn verhuisbedrijf Don Pablo Portela. Hij verhuisde niet alleen binnen Amsterdam, maar hielp mensen ook met verhuizen naar het buitenland.

Volgens buurtbewoner Caroline Griep is er geen meubel in haar huis dat niet door Portela naar binnen is gebracht of getakeld. “Hij was ongelooflijk sympathiek, betrouwbaar, en echt heel aardig. Als je iets te vervoeren had, belde je hem en dan kwam het altijd in orde. Hij was het antwoord op de vraag: ‘Weet je nog een betrouwbaar mannetje?’

‘Een mooi mens’

Portela reed jaren rond in een opvallend geschilderd busje met de naam van zijn verhuisbedrijf erop verwerkt. Volgens kennis en klant Henk Brink vonden sommigen het een wel erg wilde bus ‘met al die gekleurde graffiti’. “Met veel gevoel voor precisie wist Pablo alles in zijn bus te passen, waarna op de nieuwe locatie het takelen naar drie hoog werd uitgevoerd. Pablo was een mooi mens.”

Vooral mensen die het zwaarder hadden dan hij wilde Portela helpen. Zo bood hij weleens onderdak aan mensen die tijdelijk geen huis hadden. Ook vond hij het belangrijk om Zuid-Amerikaanse mensen te helpen die hun weg nog moesten vinden in Amsterdam. Zijn ex-vrouw Eliza Bendezu zag die behulpzaamheid ook. “Als hij een verhuisopdracht had waarbij hij hulp nodig had, ging hij op zoek naar mensen die geen werk hadden, zodat zij dan toch konden werken. Vaak kwamen ze uit zijn Latijns-Amerikaanse netwerk.”

Een kwartier te laat

Portela, die steevast een kwartier te laat kwam, nam ook zijn extreme liefde voor voetbal mee naar Amsterdam. Vaak stond hij vanwege het tijdsverschil om drie uur ’s nachts op om wedstrijden van het Argentinië te kijken. In het Argentijnse restaurant Luna in de Jordaan keek hij altijd samen met vele landgenoten de wedstrijden van zijn geboorteland.

Ook als hij mensen had geholpen met verhuizen, nodigde hij ze soms uit om daarna te gaan voetballen. Dochter Maite: “Hij kende die mensen nauwelijks, maar hij haalde er dan toch veel plezier uit om lekker een potje met ze te voetballen.”

Portela overleed half april aan de gevolgen van corona, nadat hij bijna vijftig dagen op de ic had gelegen. Hij is 53 jaar geworden en laat twee dochters achter.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden