Amsterdam Bewaar

Ajax houdt hoop na verlies tegen Real: 'We zijn niet kansloos'

Ajax verdiende wellicht meer, maar verloor woensdagavond toch het thuisduel tegen Real Madrid (1-2). 'We hebben in alle opzichten een geweldige prestatie geleverd.'

Trainer Santiago Solari van Real Madrid heeft Ajax nog niet afgeschreven. "Het leek wel of ze de afgelopen weken alle energie voor ons hadden bewaard. Ze bleven maar druk zetten. We zullen de return minimaal moeten benaderen als deze wedstrijd. We hebben het over de knock-outfase van de Champions League. Dan krijg je niets cadeau."

De Spaanse verdediger Sergio Ramos was ook onder de indruk van het spel van Ajax. "Maar we hebben tweemaal gescoord en goed verdedigd. We weten ook hoe we moeten lijden. Straks is het aan Ajax om te lijden in ons stadion. Dit is een fantastisch resultaat voor ons. We hebben ook wel eens nadeel van de videoscheidsrechter gehad, maar hij maakt het spel wel eerlijker. Zonder hem was Ajax op voorsprong gekomen."

De Madrileense aanvoerder verwees met zijn uitspraak naar de videoscheidsrechter die de openingstreffer van Nicolás Tagliafico ter discussie stelde. Het doelpunt werd afgekeurd. 

De meeste kansen
Het was juist een beslissing waar Ajacied Dusan Tadic niets van begreep. "Ik zou hinderlijk buitenspel hebben gestaan en doelman Courtois hebben gehinderd. Maar ik kan mezelf toch niet van het veld toveren," zei hij na de wedstrijd. "Volgens mij is het gewoon een doelpunt."

"Jammer is ook dat we in de eerste helft te veel kansen onbenut hebben gelaten," vervolgde Tadic. "Zij krijgen maar twee goede mogelijkheden maar scoren wel tweemaal. Dat was het verschil."

Donny van de Beek was teleurgesteld over het resultaat van Ajax. "Wij krijgen de meeste kansen, maar verliezen omdat de tegenstander voldoende heeft aan twee mogelijkheden. Dat is gewoon erg balen."

Natuurlijk beseft ook Van de Beek dat Ajax de winnaar van de laatste drie edities van de Champions League aan het wankelen had gebracht.

"In deze ambiance, tegen zo'n grote tegenstander, zit je al snel op de brommer," doelde Van de Beek op de manier waarop Ajax weer net als voor de winterstop als een team aanviel en verdedigde. "Dan kan je bijna niet verzaken. Maar zo moeten we iedere week ook in de eredivisie alles geven. Het is schandalig dat dit de laatste weken niet is gebeurd. Dus laten we dit alsjeblieft meenemen naar de resterende competitiewedstrijden."

Kasper Dolberg
Ajax speelde ook zo goed omdat Tadic de voorkeur kreeg boven Kasper Dolberg in de spits en er daardoor op de linkerflank eindelijk weer eens vanaf de aftrap plek was voor David Neres. En met Tadic voor zich, komt ook Van de Beek beter tot zijn recht.

"Het is fijn om zo te voetballen met Dusan," erkent Van de Beek. "En Neres was volgens mij geweldig. Maar wat wil je dat ik hier nog meer over zeg? Met Dolberg en Huntelaar hebben we ook twee goede spitsen."

Volgens Van de Beek heeft Ajax nog een kans in de return in Madrid. "Uiteindelijk is het nu nog moeilijker geworden om de kwartfinale te bereiken. Toch zijn we over drie weken nog niet kansloos, al moeten we daar minimaal twee keer scoren. Ik vond Real af en toe ook slordig en Ramos is geschorst. Dat is toch hun beste verdediger."

We hebben onszelf niet beloond. Dat is heel jammer

Ajaxtrainer Ten Hag

Coach Erik ten Hag had "een beetje een dubbel gevoel" na de wedstrijd. "Aan de ene kant ben ik super teleurgesteld, dat lijkt me duidelijk. Aan de andere kant ben ik ook trots. We hebben in alle opzichten een geweldige prestatie geleverd."

Het was, zo vervolgde Ten Hag een geweldige wedstrijd. "Alleen hebben we onszelf niet beloond. Dat is heel jammer. We domineerden, dwongen veel kansen af, maar scoorden te weinig. Dat is het enige verwijt dat we onszelf kunnen maken. Real hoeft nooit zo veel mogelijkheden toe te staan. Dit was misschien wel onze beste wedstrijd van dit seizoen."

Lees ook de analyse: Ajax verdiende meer tegen Real Madrid