Amsterdam Bewaar

17 jaar wist niemand dat Niels-Jan wél alles begreep

Eén uur per week volgt Niels-Jan Verzijl, met zijn moeder Augusta naast hem, geschiedenisles tussen de middelbare scholieren aan het Ichthus¿College.
Eén uur per week volgt Niels-Jan Verzijl, met zijn moeder Augusta naast hem, geschiedenisles tussen de middelbare scholieren aan het Ichthus¿College. © Pim Ras

Jarenlang werd hij voor de tv geparkeerd, omdat hij het verstandelijk niveau van een peuter zou hebben. Nu doet Niels-Jan Verzijl (19) vmbo, met dank aan Sesamstraat.

Als een baby in de box ligt Niels-Jan Verzijl (19) in zijn bed. Hij krijgt sondevoeding toegediend, zelf eten kan hij niet. Af en toe legt hij zijn hoofd de andere kant op, veel meer beweegt er niet. Behalve als er een spasme door zijn lijf trekt - dat klein is gebleven door een groeistoornis.

Augusta (43), zijn moeder, staat aan de rand van het bed. Met haar linkerhand omklemt zij de rechterpols van Niels-Jan.