AMSTERDAM - Ajax en Chelsea zijn het eens geworden over een afkoopsom voor Henk ten Cate. Langer aanblijven van de trainer bij Amsterdamse club was onhaalbaar.Ten Cate had zonder dat Ajax daarvan wist al onderhandeld met Chelsea. De Londense club had ook buiten medeweten van Ajax met Ten Cate contact gezocht. ''Dat is niet zoals het hoort,'' zei technisch directeur Martin van Geel.

Ten Cate had Ajax vervolgens laten doorschemeren dat hij weg wilde bij de club. ''Als de hoofdtrainer, de spin in het web, de belangrijkste man in de club, met klem en bij herhaling vraagt om naar Chelsea te mogen, dan kun je bijna niet anders dan medewerking verlenen.''

Van Geel was zichtbaar teleurgesteld over de handelwijze van Chelsea en Ten Cate, maar hij wilde niet nader op de situatie ingaan. ''Ik ga hier niet Ten Cate publiekelijk ter verantwoording roepen,'' zei hij op een door Ajax ingelaste persconferentie.

De selectie van Ajax trainde vanochtend onder leiding van Ten Cates assistent Alfons Groenendijk en Frank de Boer. Beiden beschikken over de vereiste trainerslicentie, maar algemeen wordt aangenomen dat Ajax deze week Adrie Koster, trainer van Jong Ajax, zal benoemen als tijdelijke opvolger van Ten Cate.