Amsterdam Bewaar

'Steden zijn snelkookpannen van evolutie'

Onderzoeker Menno Schilthuizen bestudeert de evolutie van stadsdieren
Onderzoeker Menno Schilthuizen bestudeert de evolutie van stadsdieren © Joris van Gennip

Waarom zingen vogels in de stad een toontje hoger? En waarom zijn duiven hier donkerder dan op het platteland? Steden zijn snelkookpannen van evolutie, zegt Menno Schilthuizen, de schrijver van het boek Darwin in de Stad.

Op een zebrapad bij het Amstelstation hurkt evolutiebioloog Menno Schilthuizen bij een uitgebloeide paardenbloem. De pluizenbol vol zaadjes komt nog, demonstreert hij door de knop open te vouwen. Maar waar de zaadparachuutjes straks neerdwarrelen? Op deze asfaltvlakte is het ontkiemen van nieuwe paardenbloemen tot mislukken gedoemd. "De meeste zaden die wegwaaien landen hier op straat."

Het zijn de barre omstandigheden van de grote stad.