Amsterdam Bewaar

Stadsbestuur overweegt straatmeubilair Damrak en Rokin te vernietigen

Het Damrak met de lantaarnpalen en paaltjes ontworpen door de kunstenaars Alexander Schabracq en Tom Postma.
Het Damrak met de lantaarnpalen en paaltjes ontworpen door de kunstenaars Alexander Schabracq en Tom Postma. © Floris Lok

Het karakteristieke straatmeubilair van Damrak en Rokin dreigt te worden vernietigd. De groene, met bollen en kubussen ontworpen lantaarnpalen, banken en paaltjes passen niet meer in de plannen om een 'rode loper' te maken.

Onlangs ontving Alexander Schabracq, een van de ontwerpers van het meubilair, de mededeling van de gemeente dat het niet is gelukt de 'Schabracqmasten', de lantaarnpalen, elders in de stad te plaatsen. Het voorstel tot vernietiging ligt nu bij het stadsbestuur. De enige hoop is dat een andere gemeente het wil hebben - daar wordt over gepraat.

'Een grof schandaal,' noemt Schabracq het. Twintig jaar geleden werd hem en collega Tom Postma gevraagd het Damrak en het Rokin te voorzien van nieuw straatmeubilair. 'Dat nu reëel wordt overwogen het te vernietigen, is bij de wilde spinnen af. Het is alsof ze aan een boekverbranding beginnen.'

Lelijk, raar en vreemd
De plaatsing van de typerende lantaarnpalen, banken en paaltjes leidde twintig jaar geleden al tot ophef. 'Veel mensen vonden ze lelijk, raar en vreemd,' zegt Schabracq. 'De vorm en kleur zijn erg uitgesproken en expliciet modern was in die tijd not done.'

Toch zou hij graag zien dat de gemeente het besluit in heroverweging neemt. 'Het werk van Hildo Krop kreeg ook jaren later pas waardering. Cultureel erfgoed in spe heeft nu nog geen label, maar wel betekenis. Cultuur wordt vandaag gemaakt.'

Het liefst zou Schabracq het meubilair op de Damrak laten staan. 'Maar het belangrijkste is dat het bewaard blijft om het tijdbeeld te behouden.'

Visitekaartje
Bart Veilbrief van project Rode Loper, dat beoogt van Damrak en Rokin een visitekaartje te maken van de stad, gooit het echter over een andere boeg.

Volgens hem is het niet een kwestie van smaak, maar zijn de opvattingen over de inrichting van de openbare ruimte sinds de plaatsing van het meubilair veranderd. 'Met de Rode Loper willen we de ruimte zo vrij mogelijk van obstakels maken.'