Amsterdam Bewaar

'Opeens was het niet meer goed genoeg'

Arno Methorst was pas tien weken directeur van De Rivieren toen de inspectie de school als zeer zwak beoordeelde.
Arno Methorst was pas tien weken directeur van De Rivieren toen de inspectie de school als zeer zwak beoordeelde. © Dingena Mol

Basisschool De Rivieren in Zuid was zeer zwak. Dat kwam boven op een kinderpornozaak en vele directiewisselingen. Dat is nu voorbij. "Laat de nieuwe kleuters maar komen."

Wat was er mis met De Rivieren? Arno Methorst glimlacht voorzichtig. "Heb je even?" De directeur van de basisschool in de Lekstraat zat pas tien weken op zijn plek of de Onderwijsinspectie kwam vorig jaar langs. De school was zeer zwak.

Het was al een tijd niet meer voorgekomen dat een basisschool in de stad de slechtst mogelijke beoordeling van de inspectie kreeg. En Methorst was pas net na elf jaar in het bedrijfsleven overgestapt naar het onderwijs. Zeer zwak is geen grap, dan moet een school serieus aan de bak.

Maar waar het aan lag? "De school lag op zijn gat," zegt Methorst, een energieke, boomlange Amsterdammer. Maar er was ook veel pech. Twee jaar eerder was de leraar van groep 7 opgepakt voor het bezit van kinderporno - waar geen schoolkinderen bij betrokken waren overigens.

Jaren achter elkaar wisselde de directie, volgde de ene na de andere intern begeleider. Cito-scores waren ondermaats, het taalaanbod voor kinderen die extra steun nodig hadden was niet voldoende, er was te weinig aandacht voor kinderen die meer zorg nodig hebben en het vorige bestuur was te weinig betrokken.

Gesprekken op school gingen over de foute leraar en directiewisselingen, niet over onderwijs en leerlingen. Tientallen ouders haalden hun leerlingen van school, De Rivieren kromp in vier jaar tijd met 70 kinderen tot slechts 155 leerlingen.

Plusklas, profijtklas
Ondanks de roerige tijden kwam het 'zeer zwak' als een schok. Lia van Geerke, juf in groep 6, draait al twaalf jaar mee op school, vierde haar 40-­jarig onderwijsjubileum, maar schrok van het oordeel. "Ik doe al jaren wat ik doe, ineens bleek het niet genoeg."

Onder leiding van Methorst, bijgestaan door onderwijsadviseurs, ging de school aan de slag met coaches, pizzasessies, klasbezoeken, informatieavonden en simpele dingen als het stadsdeel spreken om tegels te krijgen op het modderige schoolplein. Van Geerke: "De basis is weer goed en er is eindelijk een kapitein op het schip."

Gesprekken gingen over de foute leraar, niet over onderwijs of leerlingen

Afgelopen schooljaar waren de Cito-scores bovengemiddeld, er zijn iPads, nieuwe taalmethodes en een nieuwe aanpak voor de kleuters. Er is een plusklas voor hoogbegaafde en makkelijk lerende kinderen en een profijtklas voor leerlingen die meer steun nodig hebben.

Ouders krijgen nieuwsbrieven, weten wat er speelt. De leegloop op de gemengde school - een mix van kinderen van hoog- en laagopgeleide ouders uit de hele wereld - is gestopt. Nu is het de kunst om te groeien, tot zeker 200 leerlingen, dan is de school echt uit de gevarenzone. 

Net voor de vakantie was er ook positief nieuws: de school staat weer in het groen bij de inspectie. Op een paar verbeterpuntjes na, ('de onderbouw moeten nog wat extra aandacht') is alles in orde. Zelfs tienjarigen zijn positief. "In de klas is het een stuk rustiger geworden. Vorig jaar werd ik veel vaker afgeleid," zegt Zafir (10).

Vanuit Zuidoost
Dennie Armelita had al overwogen zijn dochter van school te halen. Maar hij was om toen de nieuwe directeur aantrad, hij zit nu in de ouderraad. Voor Armelita is De Rivieren niet zomaar een gemakkelijke keuze voor een buurtschool: hij rijdt zijn dochter van zeven elke ochtend van Zuidoost naar De Rivieren, hij werkt er vlakbij.

"Ik ben trots op deze school. En ik wil dat het zo blijft, want ik heb ook een dochter van acht maanden, die hier straks ook naartoe mag."

Een school op de rails krijgen kost veel tijd en energie - en een directeur die er vaak is en niet snel weggaat. Daar is Methorst zich van bewust. Het was ook de eerste vraag van een jongetje uit groep 5, murw van alle wisselingen. Hij vroeg hoe lang hij zou blijven. Methorst: "Ik beloof dat ik in elk geval zijn groep 8-musical meemaak."