AMSTERDAM - Kroegbaas Thomas van der Bijl moest en zou zo snel mogelijk worden gedood. Daardoor kwamen de opdrachtgevers uit bij amateurs, die onder enorme druk werden gezet om de klus te klaren.''Dat er grote haast bij was, zie je aan het personeelsbeleid,'' zei advocaat Theo Hiddema gisteren tijdens een pro-formazitting. Van der Bijl werd op 20 april 2006 doodgeschoten in zijn café, De Hallen in West.

Hiddema's cliënt Dwight S. (27) heeft bekend dat hij de schutter was. Over de mogelijke redenen voor die enorme haast wilde Hiddema niet speculeren.

Van der Bijl had voor zijn dood bij de politie belastende verklaringen afgelegd over Willem Holleeder. Een officieel verhoor als anonieme getuige stond kort na zijn dood gepland.

Volgens Hiddema wilde S. zich op enig moment terugtrekken uit het complot, maar met doodsbedreigingen aan zijn adres en dat van zijn familie werd hem dat onmogelijk gemaakt.

De opdrachtgevers kwamen bij S. uit toen twee andere verdachten de opdracht hadden teruggegeven. Ook zij zitten nog vast. S. was toen al van de plannen op de hoogte. ''De beste manier om iemand binnen de boot te houden, is door hem vuile handen te laten maken.''

S. heeft onlangs een bekentenis afgelegd, waarin hij ook over het aandeel van andere verdachten heeft verklaard. S., volgens zijn raadsman 'een kinderlijke man' en 'een onvolgroeide ziel' wordt binnenkort psychologisch onderzocht. Door zijn karakter zou hij niet bestand zijn geweest tegen de druk die op hem werd uitgeoefend. ''Hij is psychisch verbrokkeld.''

Zijn cliënt, die in het huis van bewaring als verrader wordt gezien, zei het jammer te vinden dat het onderzoek noodzakelijk was, maar wilde het 'eigenlijk graag'.

De politie heeft inmiddels zeven verdachten aangehouden. Volgens justitie zijn Fred R. en Jesse R. de opdrachtgevers. De eerste heeft nog niets willen verklaren, de laatste zit vast in Marokko, waar hij onlangs werd aangehouden. Hij weigert mee te werken aan zijn uitlevering. Volgens justitie staat hij in de hiërarchie boven Fred R. Van hen wordt beweerd dat zij banden onderhielden het Holleeder.

De politie hield kort geleden in eigen land nog een zevende verdachte aan.