AMSTERDAM - De Vrije Universiteit en het omliggende terrein in Amsterdam-Buitenveldert gaan op de schop. Het VU-gebied moet uitgroeien tot een 'levend kenniskwartier van de Zuidas' met studentenhuisvesting, winkels, cafés en culturele voorzieningen.Gebouwen worden gesloopt of krijgen na renovatie een nieuwe bestemming. Mogelijk gaat zelfs het hoofdgebouw aan de De Boelelaan tegen de grond. De VU stopt minimaal 650 miljoen euro in de herinrichting. De universiteit, de gemeente Amsterdam en projectbureau Zuidas tekenen vandaag een intentieverklaring.

De herinrichting moet eind 2008 of begin 2009 beginnen, zegt René Smit, voorzitter van het college van bestuur van de VU. ''Een deel van het gebied is al bouwrijp. Het moet een leefbare, moderne studentenwijk worden.''

De VU, nu 280.000 vierkante meter, wil uitbreiden naar 440.000 vierkante meter. Het terrein beslaat twintig procent van de Zuidas, zegt Smit. ''Er zijn 20.000 studenten, plus 15.000 van Hogeschool InHolland.''

Volgens de plannen wordt eerst gebouwd, daarna gesloopt: ''De De Boelelaan is nu een barrière. Het moet een stadse straat worden die het noordelijke met het zuidelijke deel verbindt. Minder grote bouwblokken, meer intimiteit en kleinschaligheid,'' aldus Smit.

Ook niet-studerenden komen aan bod, zegt Smit, dankzij musea, theaters en congresruimtes.