Amsterdam Bewaar

'Hoeder van de kenniscultuur' OBA bestaat 100 jaar

Computerles voor ouderen in filiaal Buitenveldert, 1991.
Computerles voor ouderen in filiaal Buitenveldert, 1991. © Frans Brusselman/beeldbank Stadsarchief Amsterdam

Keizersgracht, Prinsengracht, Oosterdokskade: drie panden, honderd jaar bibliotheekgeschiedenis en aanhoudende discussies over nut, noodzaak en plezier van lezen staan centraal in het jubileumboek Amsterdammers en hun Bibliotheek.

De klachten over het buitensporig aantal gepubliceerde boeken zijn al meer dan een eeuw oud, zo blijkt uit Amsterdammers en hun bibliotheek van Joosje Lakmaker en Elke Veldkamp, waarmee het honderdjarig bestaan van de OBA luister wordt bijgezet. Papier en druktechnieken werden eind negentiende eeuw goedkoper, de economie groeide, het onderwijs verbeterde.

Tussen 1875 en 1910 verdubbelde het aantal titels dat jaarlijks verscheen in Nederland. 'De productie van boeken neemt jaarlijks op onrustbarende wijze toe,'  stelde Leo Simons, redacteur bij een Haarlemse uitgeverij, in 1891 vast.