AMSTERDAM - De 'godfather' van de Zeedijk stopt ermee. Jack Cohen, die met de oprichting van de NV Zeedijk het gebied uit het slop trok, treedt eind november af als directeur van de NV Zeedijk, zo heeft het bedrijf laten weten.De Zeedijk stond in de jaren tachtig bekend als ''een criminele schandvlek voor de stad Amsterdam.'' Na de oprichting van de NV Economisch Herstel Zeedijk, later simpelweg de NV Zeedijk geheten, veranderde het gebied in een ''prettige woon- winkel- en uitgaansstraat'', aldus de NV.

Cohen, die nooit zo genoemd wordt, stond aan de basis van dat alles. Sinds Amsterdam een burgemeester heeft met de naam Cohen wordt Jack Cohen alleen nog met zijn voor- en achternaam aangeduid. Om de vraag: ''Heeft Job dat echt gezegd?'' te voorkomen.

In de jaren tachtig van de vorige eeuw gaf niemand nog iets voor de Zeedijk. Junks bepaalden het straatbeeld. De politie gaf de bewoners het advies maar te verhuizen. Maar dat deden ze niet. Onder aanvoering van Jack Cohen en anderen als tante Aal ('de ongekroonde koningin van de Zeedijk') verdreven ze de junks uit hun buurt.

Drie jaar geleden verscheen daar een boek over. Oud-burgemeester Van Thijn noemde het opschonen van de Zeedijk destijds ''de eerste succesvolle publiek-private samenwerking. Op een plaats waar men dat het minst verwacht zou hebben.''

In 2003 kreeg Jack Cohen als ondernemer van het jaar de IJ-prijs. In 2006 kreeg hij uit handen van zijn naamgenoot een koninklijke onderscheiding.

Bij zijn afscheid op 23 november in de Olofskapel aan de Zeedijk presenteert voormalig minister Pieter Winsemius een aantal boude uitspraken in de vorm van stellingen. (ANP)