Amsterdam Bewaar

'De tijd is rijp voor een zwarte Sint'

Patrick Mathurin: 'Ik wil een positieve bijdrage leveren aan het debat over racisme. De rozen zijn voor mij het symbool van vriendschap en liefde.'
Patrick Mathurin: 'Ik wil een positieve bijdrage leveren aan het debat over racisme. De rozen zijn voor mij het symbool van vriendschap en liefde.' © Mark van der Zouw

Acteur Patrick Mathurin vindt dat het roer om moet. Hij wil de nieuwe Sinterklaas van Nederland worden, een rolmodel voor alle kinderen met een kleurtje. 'Een zwarte Sint laat kinderen zien dat zij alles kunnen worden.'

Kinderen hebben een rolmodel nodig. Het traditionele feest geeft wat dat betreft een verkeerd beeld

Hij is er klaar voor. Het bisschoppelijk kostuum zit hem als gegoten, hij heeft een vriendelijk woord voor jong en oud en om ook tijdens de intocht goed voor de dag te komen, volgt hij paardrijlessen in de Hollandsche Manege aan de Overtoom: Patrick Mathurin wil de nieuwe Sinterklaas worden.

De tijd is er rijp voor, vindt de 43-jarige Amsterdammer, die werkt als acteur en bokstrainer. 'De discussie over Zwarte Piet heeft veel in beweging gezet. Mijn oplossing voor het probleem is de komst van een zwarte Sint. Geen zwart geschminkte Sint, maar een Sint met een echt donker uiterlijk. Iemand zoals ik dus.'

De rol van Sinterklaas is niet nieuw voor hem. Sinds 2008 maakt hij zich als kunstenaar sterk voor een nieuwe invulling van het kinderfeest. In 2010 lanceerde hij een geestig animatiefilmpje waarin Obama als Superman een bezoek brengt aan Balkenende die thuis op de Sint zit te wachten. Sindsdien verschijnt de acteur op manifestaties met een mijter op zijn hoofd en deelt hij rode en witte rozen uit. 'Ik wil een positieve bijdrage leveren aan het debat over racisme. Ik protesteer met een uitgestoken hand. De rozen zijn voor mij het symbool van vriendschap en liefde.'

In gespek met Sint van Gouda
Zijn kalmerende verschijning viel vorig jaar op tijdens de landelijke intocht in Gouda. Terwijl de politie de ene na de andere demonstrant in de houdgreep afvoerde, werd Mathurin omringd door bezoekers die met hem op de foto wilden. Zelfs een enkele skinhead kwam een selfie vragen. Mathurin: 'Het was een heel bijzondere dag. Na de intocht ben ik benaderd door de vaste Sinterklaas van Gouda. Hij was het niet met mij eens, maar wilde graag het gesprek met mij aangaan. Dat is ook gebeurd, in goede sfeer. Hij bood me aan een fotoshoot te maken op zijn paard.'

Alle positieve reacties overtuigden Mathurin ervan dat het tijd is door te pakken.'Ik wil de nieuwe Sinterklaas van Nederland worden. Ik ga solliciteren naar de rol van Sint, die van de intocht en het Sinterklaasjournaal. Ik wil deel uitmaken van de verandering. Nee, ik wil de verandering zijn.'

Zijn belangrijkste argument voor zijn aanstelling: het effect dat de zwarte Sint zal hebben op alle kinderen met een kleurtje. 'Kinderen hebben een rolmodel nodig. Het traditionele feest geeft wat dat betreft een verkeerd beeld. De witte Sint zit hoog op zijn paard en zijn zwarte helpers rennen om hem heen. Een zwarte Sint straalt uit: jij kunt alles worden, zelfs Sinterklaas.'