Amsterdam Bewaar

'Apple vond die cactuspenis te suggestief'

'Apple vond die cactuspenis te suggestief'
© Sandy van Helden

Illustrator Sandy van Helden (25) maakte een gratis app met stickers voor iMessage, waarmee je onder andere een Febokroket kunt versturen.

Van Helden studeerde in 2013 af aan de Willem de ­Kooning Academie in Rotterdam, waar ze werd opgeleid tot illustrator. Ze werkte er vooral analoog, maakte er voornamelijk zwart-wittekeningen met potlood. "Op de academie was een voorkeur voor die manier van werken. Maar daar ben ik helemaal van bijgedraaid."

Na haar afstuderen ging ze de reclame in en werkte ze een paar jaar als conceptbedenker, maar illustreren bleek toch haar grote liefde. Sinds vorig jaar is Van Helden ­freelance illustrator en maakt ze voornamelijk digitaal werk waarbij kleuren als lichtroze, donkerblauw en felrood de boventoon voeren. "Vrienden zeggen nu vaak: 'Dit is echt een Sandykleur'."

Inspiratie haalt ze uit modetrends en de cultuur van haar generatie. Op haar website staan tekeningen van meisjes met half doorschijnende petjes en gekleurde lippen, zittend op een basketbal. Voor opdrachtgevers als Chocomel, Paradiso, het Wereld ­Natuur Fonds, Vice en Viva maakte ze multidisciplinaire illustraties. "Ik hou van illustreren voor tijdschriften en kranten, maar ik wil het liefst dat mijn illustraties onderdeel worden van de omgeving of door mensen kunnen worden gebruikt."

Febokroketten
Door haar vriend Samuel Beek, die apps bouwt, houdt ze zich bezig met de combinatie van illustratie en technologie. Met hem ontwikkelde ze Sticky Sandy, een app die je kunt downloaden om stickers te verzenden via iMessage op je iPhone of tablet. Er zijn zestien stickers, waaronder een Febokroketten, een cactuspenis en blikjes bier.

De door Van Helden ontworpen stickers werden niet direct goedgekeurd door Apple. De logo's van Nike op een badpak met luipaardprint en van Adidas op een paar badslippers moesten worden verwijderd. Febo mocht blijven staan op het vlaggetje in een broodje kroket, omdat de app werd gecontroleerd door Amerikanen die dat merk niet kennen. 

Na het verwijderen van de logo's werden de stickers echter nog niet goedgekeurd. De cactuspenis, een mond die likt aan een lolly en twee donuts noemden de controleurs van Apple suggestief. "Ik heb ze gemaild dat ik bereid was om de cactuspenis te verwijderen omdat ik begreep dat deze enigszins aanstootgevend was, maar dat ik de lolly en donuts zag als etenswaren. De Amerikanen bij Apple waren te preuts om toe te geven dat ze wél iets suggestiefs in de stickers zagen, dus hebben ze de stickers zonder enige reactie toch in de Appstore gezet. Inclusief cactuspenis."

Kriterion
Van Helden werkt nu een jaar als illustrator vanuit Amsterdam. Haar creaties waren al op verschillende plekken in de stad te zien. Sinds de zomer prijkt een zonnebadende dame in streepjesbadpak op een raam van filmhuis Kriterion. En een van haar eerste grote­ ­freelanceklussen was het ­maken van raamtekeningen voor de winkel Hear Hear in Amsterdam. "Ik vind ­ramen een boeiend canvas omdat de tekeningen erop de aandacht trekken en ze vaak maar voor kort blijven." 

Een van de illustraties die ze maakte voor de grote panelen in de Espritwinkel Every.day.counts in de Kalverstraat - die sinds mei ­opgeheven is - hangt nu in haar eigen woonkamer: een pastelpaars stuk met daarop een meisje met opwaaiende haren en een tas vol tulpen. 

De app Sticky Sandy is gratis te downloaden in de App Store voor iPhone.