Stadsgids Bewaar

Ze moeten de A10 naar Bet van Beeren vernoemen

De officiële Bet van Beerenbrug, over de Oudezijds Achterburgwal. Diana van Laar (l), nicht van Bet en uitbaatster van café 't Mandje, en performer Luna Lunettes
De officiële Bet van Beerenbrug, over de Oudezijds Achterburgwal. Diana van Laar (l), nicht van Bet en uitbaatster van café 't Mandje, en performer Luna Lunettes © Schuim

Schuimverslaggever Hans van der Beek doet elke dag verslag van feesten, presentaties en andere belangrijke bijeenkomsten in Amsterdam. Vandaag: Officiële doop Bet van Beerenbrug.

Zodra een stadsdeelvoorzitter en de gebroeders Grimm een brug op de Wallen blokkeren, weet je: hier gebeurt iets feestelijks in de lhbtxyz-gemeenschap.

En zo is het ook: de Stormsteegburg wordt officieel omgedoopt tot de Bet van Beerenbrug. De brug ligt over de Oudezijds Achterburgwal, om de hoek bij café 't Mandje op de Zeedijk.

Bet van Beeren, iconische uitbaatster van die kroeg, moeder aller stoere chicks, de pot die in de jaren twintig al op een zware motor door de stad reed, in een op maat gemaakt leren pak. Ze hadden beter de A10 naar haar kunnen vernoemen.

Maar over een brug ook geen klachten natuurlijk en daarom spreekt Thom Rijpstra, de ene broeder Grimm, mooie woorden. Hij laat zich daarbij geïnspireerd door Shirley Bassey, wat in deze kringen geen heel grote verrassing is.

"Ik ga haar citeren. Misschien ga ik ook zingen, maar dat kan ik niet echt."

Het wordt een soort zingzeggen.

"This is my life. And I don't give a damn for lost emotions. I've such a lot of love I've got to give."

Dit is het moment dat de rest van de Bet van Beerenbrug invalt en meezingt: "Let me live. Let me li-hive."

Robert Anthony, de andere broeder, vindt de keuze van een brug toepasselijk. "Want dat is precies wat ze was: een brug. Tussen homo en hetero, tussen politie en criminelen, tussen high- en lowbrow." Dit alles om onduidelijke redenen in het Engels.

Daarna is het feest in 't Mandje, zoals feest in een café als dit hoort te zijn: met ossenworst, bitterballen en haring. Altijd als ik hier kom, denk ik, verdikkie, waarom kom ik hier niet vaker, maar ja, daar zijn een hoop kroegen van.

Wat officiële doop Bet van Beerenbrug
Waar de ex-Stormsteegbrug en café ’t Mandje, Zeedijk
Wie Diana van Laar, Boudewijn Oranje, Betty van Laar, Luna Lunettes, de gebroeders Grimm
Wanneer vrijdag 24 februari, van 15.30 tot 18.00 uur

Drank en spijs ****
Sfeer ****
Hans hoorde dat hij er in het echt veel leuker uitziet, en niet van de gebroeders Grimm

Betty van Laar, nichtje van tante Bep, leest een mooi verhaal voor. Vroeger snapte ze die heisa over haar tante niet zo, 'een pot met een café die te veel dronk', maar de impact van deze voorstrijdster van homo-emancipatie is haar inmiddels maar al te duidelijk.

Ga maar na. 't Mandje staat in de Amsterdamse canon, pal naast De Nachtwacht en de Hongerwinter. Het café is nagebouwd in het Amsterdam Museum. En, misschien wel de mooiste, Beps eigen uitdrukking 'kutjedebruin' is opgenomen in het Amsterdams Bargoens woordenboek.

Buiten op de stoep staat zuster Tom met een collectebus. "Wil je mijn riedel horen?"

Daar is dan al geen ontkomen meer aan. "Hallo, ik ben zuster Bertil. Ik ga regelmatig van bil. Omhoog gaat mijn habijt. Ik gooi alles in de strijd."

Binnen gaan inmiddels de schalen met gevulde eitjes rond. Het kan vandaag allemaal niet op in wereldcafé 't Mandje.

Tips? Mail naar schuim@parool.nl