Sport Bewaar

Zo wist Mourinho van Ajax te winnen in de Europa League

Zo wist Mourinho van Ajax te winnen in de Europa League
© anp

Mooi was het niet, het voetbal van Manchester United tegen Ajax in de Europa Leaugefinale. Maar wel effectief, en dat is waar het United-trainer José Mourinho om gaat. 'Onder 'mooi voetbal' versta ik dat we de tegenstander niet geven wat hij wil.'

Aan de Portugese nieuwszender Tribuna Expresso legde de gehaaide trainer maandag in een item met de naam 'De lessen van professor Mourinho' tot in de puntjes uit hoe hij Ajax en trainer Peter Bosz in de finale te slim af was.

Het begon allemaal met de voorbereiding, zegt Mourinho. Hij wilde de zwakke plek in het spel van Ajax vinden. "Ik keek 8 Ajaxwedstrijden. In Engeland kijk ik meestal 2 à 3 wedstrijden omdat ik de tegenstander al ken, maar in Europa niet," zegt hij.

Instabiliteit
"We wilden instabiliteit creëren," vervolgt hij. Na de beelden te hebben gezien, besloot hij dat hij het spel zo zou inrichten dat hij Ajax dwong vanaf de centrale achterhoede op te bouwen, en tevens de linker centraleverdediger Matthijs de Ligt te blokkeren. "Zo zouden we ze via Davison Sanchèz laten spelen, die daar meer moeite mee had," aldus Mourinho.

Om dit te doen, keerde hij zijn middenveldtrio - Paul Pogba, Ander Herrera en Marouane Fellaini - om en maakte dat op die manier passend op de middenveldstructuur van Ajax. Door Fellaini op Lasse Schöne te zetten, Herrera op Hakim Ziyech en Pogba op Davy Klaassen, blokkeerde hij de vaste aanspeelpunten van centrale verdedigers De Ligt en Sanchèz.

Iedereen zei dat Ajax beeldschoon voetbal speelde, en dat de schoonheid van het spel belangrijk is en bla, bla, bla.

José Mourinho

Vervolgens blokkeerde hij De Ligt ook nog door hem bij balbezit onder druk te laten zetten door Fellaini, waardoor hij geen andere keuze had de bal terug te spelen naar Onana of Sanchèz. Doordat het middenveld werd geblokkeerd, werd Sanchèz geforceerd telkens een lange bal te spelen - en dat was wat Mourinho wilde: "We zijn langer en dominant in de lucht." 

Aan de andere zijde van het veld liet hij Pogba bij een aanval van Ajax niet achter Klaassen aan gaan. "We lieten onze achterste man dat gat dichten. Als de bal hoog binnenkwam voor hun vleugelspeler, dan zou de centrale verdediger die man aanvallen en zou Herrera het gat dat daardoor ontstond in het midden vullen."

'Bla, bla, bla'
"We spelen beter als we bewust zijn van onze eigen zwakten," zegt hij. "Iedereen zei dat Ajax beeldschoon voetbal speelde en dat de schoonheid van het spel belangrijk is en bla, bla, bla. Onder 'mooi voetbal' versta ik dat we de tegenstander niet geven wat hij wil; wat belangrijk was, is dat mijn spelers wisten dat daar geen twijfel over mag zijn - achterin mag alleen in noodsituaties worden overgegaan tot creativiteit."

"Dat is waar we het spel wonnen. We bouwden het spel nooit op via de centrale verdediging naar het middenveld, omdat Ajax juist goed is in het veroveren van de bal door daar druk te zetten," aldus Mourinho. "Als de bal daar niet is, waar moeten ze dan druk op zetten?"

Lees ook: Davinson Sánchez: mooi seizoen, slechte finale