Sport Bewaar

Twee Ajaxfans huren beiden een eigen vliegtuig naar Stockholm

De twee toestellen bieden plek aan totaal 339 Ajaxfans.
De twee toestellen bieden plek aan totaal 339 Ajaxfans. © Pro Shots/Stanley Gontha

Wat te doen als je geen vliegticket naar Stockholm meer kunt krijgen maar wel de Europa League-finale van Ajax wil bijwonen? Dan huur je je eigen vliegtuig.

Vaak overstappen, verkeerde tijden, duur: terwijl Ajax de halve finale nog moest spelen, was er volgens Niels Hoffmann al geen normale vlucht naar Stockholm meer te krijgen.

En zo ontstond het idee bij de geboren Amsterdammer om eens uit te zoeken of hij niet zelf een vliegtuig kon afhuren om richting de Europa League-finale te vliegen. "Ik dacht je kunt heel makkelijk een auto huren, waarom dan geen vliegtuig?"

Maar een kist huren bleek niet zo makkelijk. "Ik heb volgens mij elke luchtvaartmaatschappij die er bestaat gebeld, maar de meeste medewerkers hadden geen idee hoe ik dit voor elkaar kon krijgen. Ik werd continu doorverbonden," zegt Hoffmann.

188 stoelen
Veel gegoogle en zeker vijftig telefoontjes later kwam hij uit bij een bedrijf dat hem verder kon helpen. "Zij leveren vliegtuigen aan maatschappijen die bijvoorbeeld opeens een extra toestel nodig hebben en onder bepaalde voorwaarden konden ze ook mij wel een vliegtuig verhuren." 

Ook al heeft Hoffmann wel vertrouwen in zijn club, toch besloot hij de wedstrijd in Lyon nog wel af te wachten. Om 11 uur 's avonds gaf hij de vliegtuigverhuurder groen licht: dat vliegtuig moet er komen. En dus moest hij op zoek naar 188 fans die een stoel in 'zijn' toestel wilden kopen.

Als ik maar de helft van het toestel zou vullen, zou het een heel beroerd uitje worden

Niels Hoffmann

De huur is ruim 100.000 euro. "Het geld was een groot risico. Ik berekende dat ik per stoel 723 euro nodig zou hebben om quitte te spelen, als ik het vliegtuig voor driekwart zou vullen. Als ik maar de helft zou vullen, dan kostte me dat geld. Dan zou het een heel beroerd uitje worden." 

Geen tijd om te werken
Maar al snel gaat het de goede kant op. Op een speciaal emailadres op naam van het glasbedrijf waar Hoffmann eigenaar van is, stroomden de aanvragen binnen. "Ik ben dagenlang tot 's nachts doorgegaan om iedereen te bellen en boekingen rond te krijgen. Ik had zelfs geen tijd meer om gewoon te gaan werken. Ook mijn vrouw is afgelopen nacht bijgesprongen."

Veel Ajaxfans wilden onder voorbehoud een ticket bij Hoffmann boeken, omdat ze pas dinsdag kaartjes voor de wedstrijd zelf konden bestellen. "Weinig mensen wilden de gok nemen om naar Stockholm te vliegen zonder dat ze een plekje in het stadion zouden hebben."

Maar nu dinsdag alle wedstrijdtickets zijn verkocht, hoeft Hoffmann zich geen zorgen meer te maken over lege stoelen in zijn Ajax-vlucht. "Op dit moment heb ik nog vier plekken, maar in de mailbox zitten nog honderden aanvragen. Die zijn dus zo ook wel weg." 

Geen ticket
De impulsieve actie van de naar eigen zeggen nuchtere Hoffmann lijkt dus tot een goed einde te komen, maar er is nog een probleem: hij heeft zelf nog geen kaartje voor de wedstrijd. "Ik kwam niet door de ticketverkoop heen. Nu is dus het gekke verhaal dat ik straks een vlucht heb geregeld voor 188 fans die wel naar het stadion gaan, terwijl ik ergens op een Zweeds plein moet kijken." 

Hoffmann heeft echter goede hoop dat hij nog een kaartje gaat bemachtigen. Sinds hij zijn verhaal bij de NOS deed krijgt hij veel berichten van mensen die nog een ticket over hebben. "Ik heb er een positief gevoel over dat het wel goed gaat komen en ik nog via via een kaartje weet te bemachtigen."

Gefrustreerd
Opvallend is dat Hoffmann niet de enige is die op het idee kwam een vliegtuig te huren. Ook Eron Pieren besloot het heft in eigen hand te nemen. "Ik raakte gefrustreerd dat er geen tickets te krijgen waren of dat je niet meer via Schiphol kon vliegen," zegt Pieren. 

De Amsterdamse ondernemer belde daarom naar KLM en Transavia met de vraag of zij geen extra vluchten konden regelen, maar zij zeiden dat dit niet ging lukken. "Dus toen vroeg ik of ik niet bij hun een eigen vliegtuig kon regelen. Ik dacht: dan doen we het zelf maar."

We vliegen gewoon van Schiphol en alles gaat zoals op een normale vlucht

Eron Pieren

Dat bleek niet het geval, maar bij de Italiaanse luchtvaartmaatschappij Ernest Airlines had hij wel succes. Hij kon voor ongeveer een ton een Airbus met 150 stoelen huren. "En we vliegen gewoon van Schiphol en alles gaat zoals op een normale vlucht. Mensen gaan gewoon inchecken bij de balie." 

Honderd stoelen
Maar in tegenstelling tot Hoffmann heeft Pieren nog wel genoeg plek voor Ajaxfans. "Ik ben eigenlijk pas vanochtend begonnen met de verkoop. De teller staat op dit moment op 30 verkochte stoelen en ik verwacht dat de rest ook snel vol zal zijn," zegt Pieren. 

Een vliegticket kost bij hem 795 euro. Als er honderd stoelen verkocht worden, gaat de vlucht definitief door. Mocht dat niet lukken, dan kan Pieren de vlucht nog annuleren. "Maar dan moet ik wel annuleringskosten betalen natuurlijk."

Een voordeeltje ten opzichte van zijn collega-vliegtuighuurder is dat Pieren wél een ticket heeft voor de finale.

Kras vliegt als officiële partner van Ajax naar Stockholm met elf vliegtuigen, waaronder een grote Boeing 747. Daarvan zijn de meeste toestellen gevuld met de delegatie van de club, onder wie de spelers. Slechts een paar honderd tickets waren beschikbaar voor fans die op eigen gelegenheid gaan. Die zijn echter allemaal al uitverkocht. Ook de vier vluchten van Corendon en drie van de supportersvereniging van Ajax zitten vol.

Lees ook: Extra vluchten en busreizen naar Stockholm voor Ajaxfans en 'Ga niet naar Stockholm zonder kaartje'